Louis Seymour Bazett Leakey war ein leidenschaftlicher, charismatischer und manchmal kontroverser Archäologe und Anthropologe, dessen revolutionäre Theorien und dramatische Entdeckungen immens zum Bereich der Anthropologie beitrugen. Seine Erkenntnisse veränderten die Vorstellungen über die Ursprünge und den Verlauf der Evolution des menschlichen Lebens erheblich. Seine Arbeiten und Fossilienentdeckungen zogen Horden eifriger junger Forscher aus vielen verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen an und leiteten damit das moderne Gebiet der Paläontologie ein, das die Untersuchung und Kategorisierung von Lebensformen, die in prähistorischen Zeiten oder verschiedenen geologischen Epochen lebten, durch die Analyse von Fossilien von Tieren , Pflanzen und andere Organismen. In späteren Jahren übergab er seiner Frau Mary Leakey und einigen seiner Kinder praktische archäologische Arbeiten und anthropologische Studien, während er seine beträchtliche Energie verwandten, aber frischen Anliegen widmete. Als leidenschaftlicher Dozent und Autor war Louis Leakey auch eine wichtige Figur in der Naturschutzbewegung, da seine Arbeit in der Primatologie junge Wissenschaftler, darunter Jane Goodall und Dian Fossey, dazu inspirierte, ihrer eigenen Leidenschaft zu folgen, nicht nur die Vergangenheit der Menschheit, sondern auch ihre gesamte zu erforschen Beziehung zu anderen Lebewesen. Seine hartnäckige Beharrlichkeit und Bereitschaft, sich allein gegen die Menge zu stellen, führten zu immensen wissenschaftlichen Schritten, die den weltweiten Wissensbestand über die Ursprünge der Menschheit erweiterten.

Kindheit & frühes Leben

Louis Leakey wurde am 7. August 1903 in Kabete, Kenia, als Sohn der englischen Missionare Harry und Mary Leakey geboren. Er wuchs in Afrika auf, umgeben vom Stamm der Kikuyu, der viel mehr afrikanischer als englischer Art war.

Leakey fand 1916, als er 13 Jahre alt war, einige Steinwerkzeuge und wollte etwas über diejenigen erfahren, die die Werkzeuge herstellten. Diese Entdeckung war der Katalysator, der seine lebenslange Leidenschaft für das Studium der Vorgeschichte befeuerte.

Im Jahr 1922 begann Leakey am St. John's College der Cambridge University in England zu studieren. Sein Studium wurde jedoch durch eine Verletzung während eines Rugby-Spiels unterbrochen.

Leakey nahm 1925 erneut ein Studium an der Universität Cambridge auf und erhielt ein Jahr später einen Abschluss in Anthropologie und Archäologie. Vier Jahre später promovierte Leakey in afrikanischer Vorgeschichte.

Werdegang

In den Jahren 1923 und 1924 übernahm Louis Leakey nach einer sportbedingten Verletzung die Leitung einer paläontologischen Expedition in Afrika.

1930 unterschieden sich Leakeys Vorstellungen über die Herkunft der menschlichen Spezies von herkömmlichen Vorstellungen. Während in der allgemeinen Denkschule Menschen aus Asien stammten, hielt Leakey aufgrund der Überreste des sogenannten Java-Mannes an Charles Darwins Theorien fest, dass Menschen aus Afrika stammten.

Leakey machte 1931 seinen ersten Besuch in der Olduvai-Schlucht im heutigen Tansania. In Zukunft würden Leakey und dieser Ort untrennbar miteinander verbunden sein und seine Funde hier würden berühmt werden.

Leakey entdeckte Fossilien 1932 in Kanam und Kanjera, Afrika. Dann begrüßte er diese Funde, die er als die ältesten direkten Vorfahren des modernen Menschen bezeichnete, als konkreten Beweis dafür, dass die Menschheit auf dem afrikanischen Kontinent entstanden ist.

1937 verließ Leakey England, wo er gearbeitet und Vorträge gehalten hatte, und kehrte nach Afrika zurück, um eine strenge ethnologische Untersuchung des Kikuyu-Stammes durchzuführen.

Leakey übernahm die Position des Kurators am Coryndon Memorial Museum in Nairobi. Später im Jahr 1945 wurde das Museum in Kenya National Museum umbenannt.

1960 entdeckte Leakey in der Olduvai-Schlucht einen Homo erectus-Schädel und vermutete, dass zwei neuere Funde, H. habilis und Z. boisei, unterschiedliche, aber nebeneinander existierende Hominidenlinien zeigten. Gleichaltrige spotteten über Leakeys Theorie, aber fortgesetzte Entdeckungen würden später Leakeys Position stützen.

In den 1960er Jahren übergab Leakey seiner Frau Mary Leakey und einigen seiner Kinder zunehmend praktische anthropologische Studien und archäologische Ausgrabungen. Er konzentrierte sich wiederum darauf, jüngere Wissenschaftler zu unterrichten, zu schreiben und zu betreuen, die sich für Primatologie interessierten. Dazu gehörten: Jane Goodall (für Schimpansen), Dian Fossey (für Gorillas) und Birute Galdikas (für Orang-Utans).

Hauptarbeiten

Louis Leakey werden einige bedeutende Fortschritte auf den Gebieten der Archäologie und Anthropologie zugeschrieben. Dazu gehört das Auffinden von Fossilien, die zeigten, dass die menschliche Entwicklung auf dem afrikanischen Kontinent begann, dass sich gleichzeitig Arten früher Hominiden entwickelten und dass die menschliche Entwicklung viel komplizierter war als bisher angenommen.

Leakey war eine produktive Autorin, die viele Bücher schrieb, darunter: Adam's Ancestors (1934); Steinzeitliches Afrika (1936); White African (1937, Memoiren); Olduvai-Schlucht (1952); Mau Mau und der Kikuyu (1952); Olduvai Gorge, 1951–61 (1965); Enthüllung der Ursprünge des Menschen (1969, mit Jane Goodall); Tiere Ostafrikas (1969); und durch die Beweise: Memoiren, 1932-1951 (1974, Memoiren).

Auszeichnungen & Erfolge

1962 gewann Louis Leakey die Hubbard-Medaille. Diese Auszeichnung wird von der National Geographic Society für herausragende Leistungen und Auszeichnungen in den Bereichen Entdeckung, Erforschung und Forschung vergeben.

Leakey gewann 1969 die Prestwich-Medaille. Diese Auszeichnung ist eine Medaille der Geological Society of London, die im Testament von Joseph Prestwich gegründet wurde und alle drei Jahre für den Fortschritt in der Geologie verliehen wird. Leakey und sein Team, einschließlich seiner Frau Mary Leakey, hatten seit 1948 bedeutende Fossilienfunde gemacht.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Louis Leakey heiratete 1928 Frida Avern. Das Paar hatte zwei Kinder.

Als Leakeys Frau Frida 1933 mit ihrem zweiten Kind schwanger war, lernte er Mary Nicol kennen, eine junge Illustratorin, die von Archäologie und Paläontologie fasziniert war. Die beiden begannen eine Affäre.

Leakey schuf einen öffentlichen Skandal, indem er sich 1936 von Frida scheiden ließ und Mary heiratete. Zusammen würden er und Mary drei Söhne haben.

Leakey starb am 1. Oktober 1972 in London im Alter von 69 Jahren an einem Herzinfarkt.

Kurzinformation

Geburtstag: 7. August 1903

Nationalität: britisch, kenianisch

Berühmt: Anthropologen Britische Männer

Gestorben im Alter von 69 Jahren

Sonnenzeichen: Löwe

Auch bekannt als: L.S.B. Leakey, Louis Seymour Bazett Leakey

Geborenes Land: Kenia

Geboren in: Kabete

Berühmt als: Paläoanthropologe und Archäologe

Familie: Ehepartner / Ex-: Frida Avern, Mary Leakey Vater: Harry Leakey Mutter: Mary Leakey Kinder: Colin Leakey, Philip Leakey, Richard Leakey Gestorben am: 1. Oktober 1972 Todesort: London Weitere Fakten Ausbildung: Universität Cambridge o2WyXD7IaN0