William Childs Westmoreland war ein Offizier der US-Armee, der während des Vietnamkrieges von 1964 bis 1968 die Streitkräfte befehligte. Von 1968 bis 1972 war er Stabschef der Armee. Geboren in einer Familie der oberen Mittelklasse in Spartanburg County, Süd Carolina, er wurde im Alter von 15 Jahren Eagle Scout. Als junger Erwachsener erhielt Westmoreland von den Boy Scouts of America den Silver Buffalo und den Distinguished Eagle Scout Award. Nachdem er ein Jahr in der Zitadelle in South Carolina verbracht hatte, schrieb er sich an der United States Military Academy in West Point ein und machte schließlich 1936 seinen Abschluss als erster Kapitän. Nach seinem Abschluss diente er als Artillerieoffizier und war an zahlreichen Einsätzen mit dem 18. beteiligt Feldartillerie in Fort Sill. Mit der 9. Infanteriedivision in Fort Bragg diente Westmoreland während des Zweiten Weltkriegs. 1956, mit 42 Jahren, wurde er Generalmajor. Er war verheiratet und hatte drei Kinder. Nachdem Westmoreland über ein Jahrzehnt mit Alzheimer gelebt hatte, starb er im Juli 2005 im Alter von 91 Jahren.

Kindheit & frühes Leben

William Childs Westmoreland wurde am 26. März 1914 in Saxon, South Carolina, USA, als Sohn von James Ripley und Eugenia Talley Childs geboren.

Im Alter von 15 Jahren wurde er Eagle Scout und erhielt den Distinguished Eagle Scout Award sowie Silver Buffalo von den Boy Scouts of America.

1932 besuchte Westmoreland die Zitadelle, das Military College von South Carolina. Später besuchte er die United States Military Academy in West Point, New York.

Er absolvierte schließlich West Point als erster Kapitän im Jahr 1936. Westmoreland wurde das Pershing-Schwert verliehen.

Militärkarriere

Nach seinem Abschluss wurde William Westmoreland zum Artillerieoffizier ernannt. Er trat der 18. Feldartillerie in Fort Sill bei und erledigte mehrere Aufträge mit der Einheit.

1939 wurde er Bataillonsoffizier und Batteriekommandant bei der 8. Feldartillerie in der Schofield Barracks, Hawaii.

Von 1943 bis 1944 während des Zweiten Weltkriegs befehligte er das 34. Feldartillerie-Bataillon der 9. Infanteriedivision. Am 13. Oktober 1944 wurde Westmoreland zum Stabschef der 9. Infanteriedivision befördert.

Nach dem Krieg diente er als Kommandeur des 504. Fallschirm-Infanterieregiments der 82d Airborne Division.

1947 wurde er Stabschef der 82. Luftlandedivision und diente der Einheit bis 1950. Es folgte seine Rolle als Ausbilder am General Staff College und am Army War College.

Westmoreland war während des Koreakrieges in der Armee aktiv. Von 1952 bis 1953 war er Kommandeur des 187. Airborne Regimental Combat Team.

Anschließend kehrte er in die USA zurück, wo er zum stellvertretenden stellvertretenden Stabschef G-1 ernannt wurde. Nach dem Koreakrieg wurde er 1955 Generalsekretär und hatte diesen Rang bis 1958 inne.

Der amerikanische Offizier wurde dann kommandierender General der 101. Luftlandedivision. Im Juli 1960 wurde er zum Superintendenten der United States Military Academy ernannt und war in diesem Amt bis Juni 1963 tätig.

Von Juli 1963 bis Dezember 1963 war Westmoreland Generalkommandant des XVIII. Luftlandekorps.

Im Januar 1964 diente er als stellvertretender Kommandeur des Militärhilfekommandos in Vietnam. Er wurde im Juni dieses Jahres zum Kommandeur befördert und hatte diese Position bis Juni 1968 inne. Von 1968 bis 1972 diente er in der US-Armee als Stabschef.

Der Vietnamkrieg und die Westmorelands Rolle als Kommandeur in Südvietnam

Von November 1955 bis April 1975 wurde der Vietnamkrieg zwischen Nordvietnam und Südvietnam geführt. Während des Krieges wurde Nordvietnam von China, der Sowjetunion und anderen kommunistischen Verbündeten unterstützt, während Südvietnam von den USA, Südkorea und anderen antikommunistischen Verbündeten unterstützt wurde. Der Krieg dauerte 19 Jahre und endete 1975.

Westmoreland wurde 1963 nach Vietnam geschickt, wo er den MACV leitete. Während seines Vorhabens stieg die Stärke der US-Truppen von 16.000 auf ihren Höchststand von 535.000 im Jahr 1968, dem Jahr, das auch den Wendepunkt im Krieg mit der Tet-Offensive brachte.

Während dieser Zeit konzentrierte sich Westmoreland auf die Schlacht von Khe Sanh und schaffte es auch, die Angriffe gegen die kommunistischen Kräfte abzuwehren.

Seine Kriegsstrategie war geprägt von starkem Einsatz von Luftkraft und Artillerie sowie häufigen Versuchen, die Oppositionsarmee in große Schlachten zu verwickeln.

Westmoreland unterdrückte wiederholt Versuche von Lew Walt und John Paul Vann, zu einer "Befriedungs" -Strategie überzugehen. Er konzentrierte sich stattdessen auf "positive Indikatoren", die jedoch bei der Tet-Offensive unbedeutend wurden.

Ebenfalls 1968 erwog er den Einsatz von Atomwaffen in einem Notfallplan mit dem Codenamen Fracture Jaw. Seine Strategie wurde schließlich vom Weißen Haus aufgegeben.

Militärische Auszeichnungen und Ehrungen

William Westmoreland wurde in seiner Karriere mit zahlreichen in- und ausländischen Auszeichnungen und Preisen ausgezeichnet. Zu seinen US-Auszeichnungen und Auszeichnungen zählen das Zitieren der Army Presidential Unit, die Kampagnenmedaille für Europa-Afrika-Nahost, die Siegesmedaille des Zweiten Weltkriegs, die Koreanische Dienstmedaille und die Vietnam-Dienstmedaille.

Einige seiner internationalen Auszeichnungen sind Croix de Guerre aus dem Zweiten Weltkrieg; Distinguished Service Order der Republik Vietnam, Erste Klasse; Order of Military Merit, Großoffizier aus Brasilien; Orden der aufgehenden Sonne aus Japan; Orden von Sikatuna aus den Philippinen; und Zitat der Präsidenteneinheit der Republik Korea.

Familien- und Privatleben

William Westmoreland sah seine zukünftige Frau Katherine, eine Tochter von Oberst Edwin R. Van Deusen, im Alter von nur neun Jahren zum ersten Mal in Fort Sill. Die beiden trafen sich später wieder und heirateten 1947. Zusammen hatten sie drei Kinder, nämlich Katherine, James und Margaret.

Westmorelands Schwager war Oberstleutnant Frederick Van Deusen, der wenige Stunden nach seiner Vereidigung als Stabschef der Armee im Jahr 1968 getötet wurde.

Tod & Vermächtnis

Am 18. Juli 2005 starb William Westmoreland im Alter von 91 Jahren in seinem Altersheim in South Carolina. Er hatte mindestens ein Jahrzehnt lang an Alzheimer gelitten.

Die General William C. Westmoreland Brücke in South Carolina ist ihm zu Ehren benannt.

Der Preis für General William C. Westmoreland wurde 1996 von der Nationalen Gesellschaft der Söhne der amerikanischen Revolution genehmigt. Der Preis wird jedes Jahr an einen außergewöhnlichen freiwilligen SAR-Veteranen vergeben.

Kurzinformation

Geburtstag: 26. März 1914

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Berühmt: MilitärführerAmerican Men

Gestorben im Alter: 91

Sonnenzeichen: Widder

Auch bekannt als: William Westmoreland

Geborenes Land: Vereinigte Staaten

Geboren in: Saxon, South Carolina, USA

Berühmt als: Kommandant

Familie: Ehepartner / Ex-: Katherine Van Deusen (m. 1947) Vater: James Ripley Westmoreland Mutter: Eugenia Talley Kinder Kinder: James Ripley II, Katherine Stevens, Margaret Childs Gestorben am: 18. Juli 2005 US-Bundesstaat: South Carolina Ursache von Tod: Alzheimer Krankheiten und Behinderungen: Alzheimer Weitere Fakten Ausbildung: Harvard Business School, US Army War College, Militärakademie der Vereinigten Staaten, Zitadelle - Das Military College von South Carolina