Antony Hewish ist ein britischer Radioastronom, der vor allem für seine Entdeckung des ersten Pulsars bekannt ist. Er wurde Mitte der 1920er Jahre in England geboren und erhielt seine Ausbildung zuerst am King's College in Somerset und dann am Gonville and Caius College in Cambridge. Während er noch Student bei Caius war, wurde er zum Telecommunications Research Establishment geschickt, um im Rahmen seines Kriegsdienstes mit Martin Ryle an Radar-Gegenmessgeräten in der Luft zu arbeiten. Es weckte in ihm ein Interesse an Radioastronomie. Später, als er am Ende des Krieges an sein College zurückkehrte, wurde er gleichermaßen von seinem Lehrer Jack Ratcliffe beeinflusst, dem Leiter der Funkphysik am Cavendish Laboratory. Sobald er seinen Bachelor-Abschluss gemacht hatte, schloss er sich Ryles Gruppe im Cavendish Laboratory an und begann mit ihm zu arbeiten. Gleichzeitig unterrichtete er am Churchill College in Cambridge. In den 1960er Jahren hat er viele wichtige Arbeiten geleistet. In dieser Zeit entwarf er das Interplanetary Scintillation Array am Mullard Radio Astronomy Observatory und entdeckte mit seiner Doktorandin Jocelyn Bell den ersten Pulsar. Für diese Arbeit erhielt er 1974 den Nobelpreis für Physik. Obwohl Bell die Auszeichnung nicht erhielt, versäumte Hewish es nicht, ihren Beitrag anzuerkennen.

Kindheit & frühes Leben

Antony Hewish wurde am 11. Mai 1924 in Fowey, Cornwall, Großbritannien geboren. Sein Vater war Bankier und er war der jüngste der drei Söhne seiner Eltern.

Einige Zeit nach seiner Geburt wurde sein Vater nach Newquay verlegt, einer Stadt am Ufer des Atlantischen Ozeans. Antony verbrachte seine frühe Kindheit in dieser Stadt. Hier entwickelte er eine Liebe zum Meer und zu Booten.

Antony begann seine Ausbildung in Newquay. Ihr Wohnsitz befand sich auf der Bank seines Vaters. Hier durfte er ein Labor einrichten und eines seiner frühen Experimente mit Elektrizität sprengte die Zündschnur des gesamten Gebäudes.

Später schrieb er sich am King's College, einem unabhängigen koedukativen Internat in Taunton, Somerset, für seine Sekundarschulbildung ein. 1942 wurde er von dort mit einigermaßen guter Note ohnmächtig.

Als nächstes trat er in das Gonville and Caius College der University of Cambridge ein und studierte Physik mit Radiologie. Innerhalb eines Jahres wurde er jedoch zum Militärdienst eingezogen und 1943 zur Arbeit zunächst bei der Royal Aircraft Establishment in Farnborough und dann bei der Telecommunications Research Establishment in Malvern geschickt.

Bei TRE lernte er Martin Ryle kennen, der zu dieser Zeit am Radarsystem für R.A.F. Anthony Hewish arbeitete mit ihm an seinen Radar-Gegenmessgeräten in der Luft.

Nach seiner Entlassung aus dem Kriegsdienst kehrte Hewish 1946 an die Universität von Cambridge zurück und setzte sein Grundstudium der Physik in Caius fort. Hier wurde er stark von Jack Ratcliffe beeinflusst, dem Leiter der Funkphysik am Cavendish Laboratory. Seine Vorlesungen über elektromagnetische Theorie motivierten Hewish später, sich mit Radioastronomie zu beschäftigen.

1948 erwarb Hewish seinen Bachelor. Inzwischen hatte Martin Ryle eine hervorragende Forschungsgruppe am Cavendish Laboratory gebildet und untersuchte außerirdische Funkquellen. Hewish schloss sich der Gruppe unmittelbar nach seinem Abschluss an und begann mit dem Funkeln von Galaxien in der Ionosphäre.

Er promovierte 1952. Seine Dissertation trug den Titel "Die Schwankungen der galaktischen Radiowellen". Danach arbeitete er weiter mit Martin Ryle im Cavendish-Labor.

Werdegang

1952, kurz nach seinem Abschluss, begann Hewish seine Karriere als wissenschaftlicher Mitarbeiter am Gonville and Caius College. Die ganze Zeit über arbeitete er mit Martin Ryle an der Radioastronomie.

Hewish blieb bis 1961 in Caius.Danach wurde er an das Churchill College versetzt, wo er bis 1969 als Dozent tätig war. Diese Zeit war für Hewish sehr produktiv. In dieser Zeit machte er eine Reihe wichtiger Entdeckungen.

1964 entwickelte er eine Methode, um die ersten bodengestützten Messungen des Sonnenwinds durchzuführen. Er zeigte auch, wie interplanetare Szintillation verwendet werden kann, um eine sehr hohe Winkelauflösung in der Radioastronomie zu erzielen. Gleichzeitig begann er mit dem Entwurf eines interplanetaren Szintillationsarrays.

Das Array, das 1967 am Mullard Radio Astronomy Observatory gebaut wurde, wurde entwickelt, um die hochfrequenten Schwankungen von Funkquellen zur Überwachung der interplanetaren Szintillation zu messen. Zunächst umfasste es eine Fläche von 16.000 m² und in Zusammenarbeit mit seiner Schülerin Jocelyn Bell entdeckte Hewish bald den ersten Pulsar mit seiner Hilfe.

1969 wurde er Leser am Churchill College und setzte seine Arbeit zur Radioastronomie fort. Später im Jahr 1971 wurde er zum Professor für Astronomie befördert.

1977 wurde Martin Ryle, der Leiter der Cambridge Radio Astronomy Group, krank. Hewish nahm seine Position ein und begann die Forschungsgruppe zu leiten. Im selben Jahr wurde er auch zum Professor der Royal Institution in London ernannt.

1982 wurde er Leiter des Mullard Radio Astronomy Observatory und blieb bis 1988 in dieser Position. 1989 zog er sich schließlich aus dem aktiven Dienst zurück.

Hauptarbeit

Hewish ist am bekanntesten für sein Design des Interplanetary Scintillation Array, auch bekannt als IPS oder Pulsar Array. Nachdem er gezeigt hatte, wie interplanetare Szintillation verwendet werden kann, um eine hohe Winkelauflösung zu erzielen, beschloss er, eine riesige Phased-Array-Antenne für eine große Himmelsvermessung zu bauen. etwas ganz anderes als bestehende Radioteleskope. 1965 erhielt er ein Stipendium von 20.000 Pfund und begann daran zu arbeiten. Das Array wurde 1967 fertiggestellt und im Juli begannen sie mit ihrer Himmelsvermessung.

Jocelyn Bell, die 1965 als Doktorandin in das Team eingetreten war, war nicht nur im Bauteam, sondern erhielt nach Beginn der Umfrage den Auftrag, die Papierkarten zu analysieren. Sehr bald entdeckte sie eine funkelnde Quelle, die von Woche zu Woche variierte.

Es wurde ursprünglich als Radio Flare Star genommen. Einige Mitglieder hatten auch das Gefühl, dass dies entweder durch irdische Eingriffe oder durch intelligente Lebensformen verursacht wurde, die versuchten, mit der Erde zu kommunizieren. Schließlich war es Hewish, der es als Energieemission aus einer Gruppe von Neutronensternen erkannte, die als Pulsare bekannt sind.

Auszeichnungen & Erfolge

1974 erhielten Antony Hewish und Martin Ryle gemeinsam den Nobelpreis für Physik "für ihre bahnbrechende Forschung in der Radioastrophysik: Ryle für seine Beobachtungen und Erfindungen, insbesondere der Apertursynthesetechnik, und Hewish für seine entscheidende Rolle bei der Entdeckung von Pulsare ". Es war das erste Mal, dass der Preis für Beobachtungsastronomie verliehen wurde.

Außerdem wurde Hewish 1969 von der Royal Astronomical Society mit der Eddington-Medaille ausgezeichnet. Dellinger Goldmedaille der International Union of Radio Science im Jahr 1972; Albert A. Michelson-Medaille des Franklin Institute 1973, Hughes-Medaille der Royal Society 1977.

1968 wurde Hewish zum Fellow der Royal Society (FRS) und 1998 zum Fellow des Institute of Physics (FInstP) gewählt.

Persönliches Leben

1950 heiratete Hewish Marjorie Elizabeth Catherine Richards. Das Paar hat zwei Kinder; ein Sohn und eine Tochter. Ihr Sohn ist ein Physiker, der seinen Ph.D. in Neutronenstreuung in Flüssigkeiten und ihre Tochter ist Sprachlehrerin.

Hewish glaubt, dass Wissenschaft und Religion sich ergänzen. In dem von John Polkinghorne und Nicholas Beale gestellten Vorwort zu "Fragen der Wahrheit" erklärte er: "Die gespenstische Präsenz virtueller Teilchen widerspricht dem rationalen gesunden Menschenverstand." Dann fügte er hinzu: "Wir sollten bereit sein zu akzeptieren, dass die tiefsten Aspekte unserer Existenz über unser gesunder Menschenverstand hinausgehen."

Wissenswertes

Dass Jocelyn Bell, die maßgeblich zur Entdeckung der Pulsare beigetragen hat, vom Nobelpreis ausgeschlossen wurde, wurde von vielen Kollegen kritisiert, insbesondere von Fred Hoyle. Ihr Beitrag blieb jedoch nicht unbemerkt. Im Vorjahr erhielt sie gemeinsam mit Hewish die Albert A. Michelson-Medaille vom Franklin Institute.

Er unterrichtete nicht nur Studenten der Universität Cambridge in Physik, sondern sprach auch gern mit der Öffentlichkeit über die Aufregung seiner Forschungsarbeit am Royal Institute in London. Wie er selbst erklärt hat: „Ich genieße die Herausforderung, schwierige Ideen auf verständliche Weise zu präsentieren.“

Kurzinformation

Geburtstag 11. Mai 1924

Staatsangehörigkeit Britisch

Sonnenzeichen: Stier

Geboren in: Fowey, Cornwall, England

Berühmt als Radioastronom

Familie: Ehepartner / Ex-: Marjorie Richards (m. 1950) Weitere Fakten Ausbildung: King's College, Taunton, Universität Cambridge (BA, PhD) Auszeichnungen: FInstP (1998) Hughes-Medaille (1977) Nobelpreis für Physik (1974) Eddington Medaille (1969) FRS (1968)