William Claude Dukenfield, besser bekannt als W. C. Fields, war ein Jongleur und Komiker, der allgemein als eine der größten Persönlichkeiten des frühen amerikanischen Kinos angesehen wurde. Geboren in eine arme Familie, lief er mit nur 11 Jahren von zu Hause weg. Er begann seine Karriere als Jongleur und übte stundenlang seine Fähigkeiten. Mit 15 Jahren unterstützte er sich durch Jonglierauftritte bei Kirchen- und Theatershows. Er nannte sich "The Exzentrischer Jongleur" und entwickelte eine Jonglierroutine, die auch Anekdoten und Comedy beinhaltete. Er jonglierte mit Zigarrenschachteln, Hüten und anderen seltsamen Gegenständen, die ihm einen neuen Reiz verliehen. Er tourte auf der ganzen Welt und erlangte Anfang des 20. Jahrhunderts den Ruf, der größte Jongleur der Welt zu sein. Er setzte seine Karriere fort, indem er in Broadway-Produktionen auftrat, bevor er Filmauftritte machte. Seine Bühnenpersönlichkeit war die eines trinkfesten Misanthropen, der trotz seiner Verachtung für Frauen, Kinder und Hunde die Sympathien seines Publikums verdienen konnte. In den 1930er Jahren wurde er ein bedeutender Filmstar. Er wurde jedoch Opfer eines Alkoholismus, der sowohl sein persönliches als auch sein berufliches Leben bedrohte, und der einst so große Komiker starb an den Folgen alkoholbedingter Komplikationen.

Kindheit & frühes Leben

Er wurde als ältester Sohn von James Lydon Dukenfield geboren. Sein Vater diente früher in der Armee und wurde verwundet. Später arbeitete er als unabhängiger Warenhändler und Teilzeit-Hotelier.

Er begann als Kind zu arbeiten, um seine arme Familie zu ernähren. Er war in einem Kaufhaus beschäftigt und arbeitete auch in einem Austernhaus.

Mit elf Jahren lief er von zu Hause weg. Er brachte sich das Jonglieren bei und übte stundenlang die Kunst, bis seine Finger bluteten. Mit 15 Jahren begann er mit Jonglieraktionen in der Kirche und im Theater.

Werdegang

Er begann seine Karriere als Jongleur im Varieté und entwickelte eine einzigartige Routine, indem er Jonglieren mit Comedy kombinierte. Er jonglierte mit Gegenständen wie Zigarrenschachteln und Hüten, was zu seinem Charme beitrug.

Bald reiste er unter dem Namen "The Exccicic Jongleur" durch ganz Nordamerika und Europa. Er machte sich einen Namen und wurde Anfang des 20. Jahrhunderts als der größte Jongleur der Welt bezeichnet.

1906 gab er sein Broadway-Debüt in der Musikkomödie "The Ham Tree".

Ab 1915 nahm er ein Bühnenkostüm an, das aus einem Zylinder, einem abgeschnittenen Mantel und Kragen sowie einem Stock bestand - ein Auftritt, der von der Zeichentrickfigur Ally Sloper inspiriert zu sein schien.

Er spielte von 1916 bis 1922 in Florenz Ziegfelds Broadway-Produktion "Ziegfeld Follies". Er unterhielt sein Publikum mit einem Billard-Sketch mit witzig geformten Cues und Trick-Shots.

Er spielte Eustache McGargle, einen kleinen Betrüger mit einer farbenfrohen Persönlichkeit in der Broadway-Musikkomödie "Poppy" von 1923.

In den 1920er Jahren trat er mehrfach in Filmen auf, darunter "Sally of the Sawdust" (1925), "It's the Old Army Game" (1926), "Running Wild" (1927) und "The Golf Specialist" (1930).

In Zusammenarbeit mit dem Comedy-Pionier Mack Sennett machte Fields 1932 und 1933 vier kurze Themen, die über Paramount Pictures vertrieben wurden.

Er trug auch zu den Drehbüchern von Filmen bei, indem er seltsam und ungewöhnlich klingende Pseudonyme wie Charles Bogle verwendete. In mehreren seiner Filme schrieb und improvisierte er alle seine Dialoge. In seinen Filmen spielte er oft die Figuren von Hustlern, Karnevalsbarkern und Kartenscharfen.

Sein Film "Es ist ein Geschenk" von 1934 gilt als sein lustigster Film. Der Film drehte sich um die Abenteuer eines Lebensmittelgeschäftsbesitzers, als er versuchte, eine kluge Frau und nervige Kinder mit komischen Konsequenzen zu verwalten.

Er spielte 1936 als Eustace McGargle in "Poppy", einem Film, der auf einer gleichnamigen Bühnenrevue basiert. Er porträtierte einen Betrüger mit Schlangenölverkäufer im Film.

In den späten 1930er Jahren begann seine Karriere unter seinem Alkoholismus zu leiden. Er wurde auch dicker und verlor das Charisma seiner früheren Tage. Trotzdem trat er weiterhin in Filmen auf.

Er hatte seine letzte Hauptrolle in dem Film von 1941 "Never Give a Sucker a Even Break". Er schrieb auch die ursprüngliche Geschichte, allerdings unter einem Pseudonym. Der Film erhielt zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung gemischte Kritiken, gilt aber als Klassiker.

Hauptarbeiten

W. C. Fields galt als einer der Größen des frühen amerikanischen Kinos und war ein beliebter Komiker, der am besten für seine Comic-Rolle als misanthropischer, arroganter, ungeschickter und trinkfreudiger Egoist mit einem tiefen Hass auf Mensch und Tier bekannt war.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Er heiratete 1900 einen Vaudevillianer, Harriet Hughes. Sie hatten einen Sohn. Das Ehepaar trennte sich 1907, weil er nicht bereit war, das Showgeschäft aufzugeben und sich in einem anderen Beruf niederzulassen.

Er war in einer Beziehung mit Bessie Poole, die zur Geburt eines Sohnes führte. Bessie wurde in einem Kneipenkampf getötet und ihr Kind in ein Pflegeheim geschickt.

Er hatte eine langfristige Beziehung zu Carlotta Monti, die bis zu seinem Tod dauerte.

Er liebte es, Gäste zu Hause zu unterhalten und hatte eine riesige Bibliothek.

Er hatte eine lange Geschichte des Alkoholmissbrauchs und starb 1946 an einer alkoholbedingten Magenblutung.

Wissenswertes

Er war ein großer Fan von Charles Dickens.

Kurzinformation

Geburtstag 29. Januar 1880

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: Zitate von W. C. FieldsActors

Gestorben im Alter von 66 Jahren

Sonnenzeichen: Wassermann

Auch bekannt als: William Claude Dukenfield

Geboren in: Darby

Familie: Ehepartner / Ex-: Harriet Hughes (m. 1900–1946) Vater: James Lydon Dukenfield Mutter: Kate Spangler Geschwister: Walter Fields Kinder: Jr., William Claude Fields, William Rexford Fields Morris Gestorben am: 25. Dezember 1946 Ort Todesursache: Pasadena US-Bundesstaat: Pennsylvania Todesursache: Alkoholismus