Virginia Apgar war eine bekannte geburtshilfliche Anästhesistin aus Amerika, die am besten für ihre Erfindung des „Apgar Score“ bekannt ist, einer standardmäßigen und einfachen Methode zur Beurteilung der Lebensfähigkeit von Neugeborenen unmittelbar nach der Geburt. Diese Methode wird von Ärzten angewendet, um die Gesundheit von Neugeborenen auch heute noch zu bewerten. Sie war auch die erste Frau, die den Rang einer ordentlichen Professorin am Columbia University College für Ärzte und Chirurgen für Anästhesiologie innehatte. Sie war eine Expertin für Teratologie, die damals ein neues Gebiet in der Untersuchung von Geburtsfehlern bei Babys war. Ihre harte Arbeit auf dem Gebiet der Medizin führte zur Bildung bestimmter medizinischer Maßnahmen für Mütter und Neugeborene, die die Kindersterblichkeit weitgehend verhinderten. Als Kind hatte sie ein frühes Interesse an Wissenschaft und Medizin, das sie größtenteils von ihrem Vater geerbt hatte. Sie beschloss, während ihrer Schulzeit Ärztin zu werden, da sie außergewöhnlich gut in Naturwissenschaften war. Als Studentin besaß sie auch endlose Energie, als sie an sieben verschiedenen Sportmannschaften teilnahm, zur Schuldramatik beitrug, in der College-Zeitung arbeitete und auch Geige spielte. Ihre unaufhörliche Begeisterung, neue Dinge zu lernen, führte dazu, dass sie sich in der Krankengeschichte einen Namen machte.

Kindheit & frühes Leben

Virginia Apgar wurde am 7. Juni 1909 in Westfield, New Jersey, geboren und war das dritte und jüngste Kind von Charles Emory Apgar und Helen May Apgar.

Ihr Vater war Geschäftsmann, hatte aber auch ein Labor in seinem Keller, in dem er mit Radiowellen und Elektrizität experimentierte. Dies könnte der Grund sein, warum sie ein frühes Interesse an der Wissenschaft entwickelte.

Sie lernte Musik von ihren Familienmitgliedern und spielte aktiv Orchester an der Westfield High School und nahm an Schulathletik teil. Sie absolvierte die Schule im Jahr 1925.

Als sie sich entschied, Ärztin zu werden, trat sie dem Mount Holyoke College bei und machte 1929 ihren Abschluss. Sie unterstützte sich während des gesamten Abschlusses, indem sie als Bibliothekarin, Kellnerin und einige andere Jobs arbeitete.

Sie musste sich Geld leihen und verschuldete sich finanziell, um ihr Studium fortzusetzen, nachdem sie im September 1929 am Columbia University College für Ärzte und Chirurgen (CUCPS) studiert hatte. Zu dieser Zeit waren die Vereinigten Staaten für ein Jahrzehnt der Wirtschaftskrise betroffen wegen der Weltwirtschaftskrise, die von 1929 bis 1939 andauerte.

Werdegang

Virginia Apgar erhielt 1933 ihr Medizinstudium und wurde Vierte in ihrer Klasse. Wegen der finanziellen Verschuldung musste sie alternative Mittel in Betracht ziehen, um sich während ihrer medizinischen Karriere zu ernähren. Da die Ärzteschaft zu dieser Zeit von Männern dominiert wurde und selbst männliche Ärzte Schwierigkeiten hatten, Arbeit zu finden, betrachtete sie die Anästhesiologie als sicheres Gebiet. Anästhesiologie ist der Prozess, bei dem ein Bereich des Körpers betäubt wird oder Patienten vor einer Operation das Bewusstsein verlieren. Es wird von Anästhesisten verabreicht.

Zu dieser Zeit verabreichten die Krankenschwestern hauptsächlich Anästhesie, aber auch die Ärzte hatten damit begonnen. Der damalige Vorsitzende der CUCPS-Chirurgie, Allen Whipple, glaubte, Virginia Apgar habe das Potenzial, sich mit Anästhesiologie zu befassen, und beriet sie. Sie schloss ihre Zertifizierung 1937 ab.

Durch die Wahl der Anästhesie wurde ihr Arbeitsplatz gesichert und sie wurde 1938 zur Direktorin der neu gebildeten Abteilung für Anästhesie an der Columbia University gewählt. Es war jedoch ziemlich herausfordernd, da in jenen Tagen Anästhesisten schlechter behandelt wurden als normale Ärzte. Sie erweiterte die Abteilung um weitere Ärzte und sicherte sich 1941 eine Finanzierung für die Abteilung.

Nach einigen Jahren wurde eine neue Abteilung für Ausbildung und Forschung für Anästhesie gebildet, aber 1949 wurde ein anderer männlicher Arzt als Abteilungsleiter gewählt, und Virginia Apgar wurde zur ordentlichen Professorin an der Universität ernannt, was sie zur ersten Frau machte, die eine solche Abteilung innehatte eine prestigeträchtige Position. Sie hatte die Position bis 1959 inne.

In der Zwischenzeit erfand sie 1953 den bekannten „Apgar Score“, mit dem Neugeborene bewertet werden, damit sie unmittelbar nach der Geburt behandelt werden können, falls tödliche Gesundheitsstörungen festgestellt werden. Die Säuglinge werden eine Minute und erneut in Abständen von fünf Minuten nach der Entbindung bewertet und entsprechend bewertet. Wenn eine geringere Punktzahl gefunden wird, werden die Säuglinge neu bewertet. Dieser Prozess minimiert die Wahrscheinlichkeit des Kindstodes. Das Aussehen (Hautfarbe), der Puls, die Grimasse, die Aktivität (Muskeltonus) und die Atmung des Kindes werden bewertet, um zu entscheiden, ob das Kind besondere medizinische Hilfe benötigt.

Nachdem sie 1959 die Columbia University verlassen hatte, erwarb sie einen Master in Public Health an der Johns Hopkins University. Ab 1959 war sie aktiv am Forschungsprogramm March of Dimes beteiligt und wurde 1967 Vizepräsidentin und Direktorin für Grundlagenforschung bei der National Foundation March of Dimes. Während ihrer Zeit dort lag ihr Hauptaugenmerk auf der Verhinderung von Geburtsfehlern. Sie war auch die erste amerikanische Ärztin, die sich auf Geburtsfehler spezialisiert hat.

Zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit schrieb sie verschiedene Artikel und hielt Vorträge über Geburtsfehler. Ein weiterer großer Beitrag während ihrer medizinischen Karriere war, dass sie die Gefahren von Frühgeburten zur Kenntnis brachte.

Als zwischen 1964 und 1965 Röteln ausbrachen, plädierte sie nachdrücklich für eine Rötelnimpfung, damit sie sich nicht von Müttern auf ihre Säuglinge ausbreitet. Es ist bekannt, dass Röteln bei Säuglingen Geburtsfehler verursachen, wenn die Mutter die Infektion während der Schwangerschaft bekommt.

Sie reiste viel in ihrem Beruf, um die Menschen für Geburtsfehler zu sensibilisieren, und betonte die Notwendigkeit umfangreicher Forschung auf diesem Gebiet.

Sie wurde 1967 Direktorin der Nationalen Stiftung für medizinische Grundlagenforschung und hatte diese Position bis 1968 inne. Von 1971 bis 1974 war sie außerdem Vizepräsidentin für medizinische Angelegenheiten.

Sie schrieb zusammen mit Joan Beck ein Buch mit dem Titel „Ist mein Baby in Ordnung? 1972, ein weiterer Versuch von ihrer Seite, das Bewusstsein für Geburtsfehler und das Wohlbefinden von Säuglingen und Müttern zu schärfen.

Sie arbeitete von 1971 bis 1974 als klinische Professorin an der Cornell University für Pädiatrie, wo sie Teratologie unterrichtete. Sie unterrichtete auch medizinische Genetik an der Johns Hopkins School of Public Health.

Hauptarbeiten

Virginia Apgar war die Gründerin des Apgar Scoring Systems für Neugeborene, das die Atmung, Herzfrequenz, Farbe, den Muskeltonus und die Reflexe jedes Kindes bewertet, um herauszufinden, ob besondere medizinische Hilfe erforderlich ist.

Sie machte den Mainstream auf die Bedeutung von Geburtsfehlern aufmerksam und verbrachte ihr Leben damit, wissenschaftliche Artikel zu schreiben und Menschen über die Schwere von Geburtsfehlern und Frühgeburten aufzuklären. Das Buch "Geht es meinem Baby gut?", Das sie gemeinsam mit Joan Beck verfasste, war einer ihrer wichtigsten Beiträge zur Medizin.

Auszeichnungen & Erfolge

Das Women's Medical College in Pennsylvania verlieh ihr 1964 die Ehrendoktorwürde.

Das Mount Holyoke College verlieh ihr 1965 die Ehrendoktorwürde.

Die American Society of Anaesthesiologists verlieh ihr 1966 den Distinguished Service Award. Im selben Jahr erhielt sie auch den Elizabeth Blackwell Award der American Women's Medical Association.

Das Columbia University College für Ärzte und Chirurgen verlieh ihr 1973 die Alumni-Goldmedaille für herausragende Leistungen. In diesem Jahr erhielt sie vom Ladies Home Journal den Ralph M. Waters Award der American Society of Anaesthesiologists und die Frau des Jahres in Science.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Virginia Apgar hat nie geheiratet und keine Kinder gehabt.

In ihrer Freizeit spielte und baute sie Musikinstrumente wie Violine, Bratsche und Cello.

Daneben interessierte sie sich auch für Golf, Angeln, Fotografie und Gartenarbeit. Sie starb am 7. August 1974 im Alter von 65 Jahren in New York. Sie litt an Leberzirrhose.

Wissenswertes

Virginia Apgar hatte eine angesehene Position in einer von Männern dominierten Gesellschaft inne und verdiente sich den gleichen Respekt wie Männer. Aber sie hat nie an der Frauenbewegung teilgenommen, obwohl sie mit der Ungleichheit der Geschlechter, mit der sie während ihrer Karriere konfrontiert war, unzufrieden war. Ihr zufolge "werden Frauen von dem Zeitpunkt an befreit, an dem sie den Mutterleib verlassen".

Kurzinformation

Geburtstag 7. Juni 1909

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: American WomenColumbia University

Gestorben im Alter von 65 Jahren

Sonnenzeichen: Zwillinge

Geboren in: Westfield

Berühmt als Arzt und Anästhesist

Familie: Ehepartner / Ex-: Sylvie Leflet Geschwister: Julian Birley Gestorben am: 7. August 1974 Todesort: New York City US-Bundesstaat: New Jersey Weitere Fakten Ausbildung: Mount Holyoke College, Johns Hopkins University, Universität Wisconsin-Madison, Universität von Columbia