Leopold I. war ein Prinz aus Deutschland, der zum König der Belgier ernannt wurde, nachdem das Land 1830 seine Unabhängigkeit erklärt hatte. Er regierte von Juli 1831 bis Dezember 1865. Er stammte aus der herrschenden Familie des kleinen deutschen Herzogtums Sachsen-Coburg-Saalfeld. Er erhielt eine Ehrenkommission in der kaiserlich-russischen Armee und nahm an den Kriegen gegen Napoleon teil. Nach Napoleons Sturz zog er nach Großbritannien, wo er mit Prinzessin Charlotte von Wales Eheversprechen ablegte. Nach dem griechischen Unabhängigkeitskrieg wurde er gebeten, der König dieses Landes zu sein, aber er lehnte ab, da er es für zu prekär hielt. Als ihm jedoch die belgische Krone angeboten wurde, nahm er an. Die belgische Regierung beantragte Leopold wegen seiner Verbindungen zu anderen königlichen Häusern in Europa. Der Tag seiner Krönung, der 21. Juli, wird als jährlicher belgischer Nationalfeiertag gefeiert. Leopold I. war protestantisch und wurde als liberaler Führer angesehen, der sich für wirtschaftliche Modernisierungen einsetzte. Nach seinem Tod wurde sein Sohn Leopold II. Der König der Belgier.

Kindheit & frühes Leben

Leopold wurde am 16. Dezember 1790 in Ehrenburg, Coburg, Sachsen-Coburg-Saalfeld, Heiliges Römisches Reich (heutiges Deutschland) geboren und war das jüngste Kind von Franziskus, Herzog von Sachsen-Coburg-Saalfeld, und Gräfin Augusta Reuss-. Ebersdorf soll es über die Kindheit hinaus geschafft haben. Einige seiner Geschwister waren Sophie Fredericka; Antoinette; Ernst I., Herzog von Sachsen-Coburg-Gotha; und Juliane.

Karriere beim Militär

Im Jahr 1795, als Leopold fünf Jahre alt war, wurde ihm eine Ehrenkommission im Rang eines Obersten im Izmaylovsky-Regiment, das Teil der kaiserlichen Garde ist, in der kaiserlich-russischen Armee verliehen. Sieben Jahre später wurde er zum Generalmajor ernannt.

Während der Napoleonischen Kriege fielen 1806 die französischen Truppen in das Herzogtum Sachsen-Coburg ein. Anschließend reiste er nach Paris, wo er Napoleon traf, der Leopold vorschlug, sich dem französischen Militär anzuschließen. Er lehnte ab und reiste nach Russland, wo er sich der kaiserlichen russischen Kavallerie anschloss.

Er nahm an Feldzügen gegen Napoleon teil und leitete 1813 seine Kürassierabteilung in der Schlacht von Kulm. In den nächsten zwei Jahren stieg Leopold bis zum Ende der Napoleonischen Kriege zum Generalleutnant auf.

England & erste Ehe

1815 wurde Leopold die britische Staatsbürgerschaft verliehen. Er und Prinzessin Charlotte von Wales tauschten am 2. Mai 1816 im Carlton House in London ihre Eheversprechen. Als einziges legitimes Kind des Prinzregenten George (später König George IV.) War Charlotte die zweite in der Reihe der Nachfolge auf dem britischen Thron. Leopold wurde 1816 zum Ehrenfeldmarschall und Ritter des Strumpfbandordens ernannt.

1817 erwarteten Leopold und Charlotte ihr erstes Kind. Am 5. November 1817 hatte sie jedoch eine Fehlgeburt. Ihr Sohn war tot geboren. Charlotte starb einen Tag später. Zeitgenössischen Quellen zufolge war Leopold durch den Tod seiner Frau am Boden zerstört.

Zwischen 1828 und 1829 war er in eine Affäre mit der Schauspielerin Caroline Bauer verwickelt, die Berichten zufolge Charlotte ähnelte. Die Beziehung war kurz und dauerte etwa ein Jahr.

In den Memoiren, die nach ihrem Tod veröffentlicht wurden, behauptete Caroline, dass sie und Leopold eine morganatische Ehe hatten, und er machte sie zur Gräfin Montgomery. Diese Behauptungen wurden vom Sohn des Barons Stockmar widerlegt. Darüber hinaus wurden noch keine Aufzeichnungen über eine bürgerliche oder religiöse Ehe mit der Schauspielerin gefunden.

Das Königtum Griechenlands ablehnen

Nach dem erfolgreichen Aufstand gegen das Osmanische Reich wurde Griechenland nach dem Londoner Protokoll vom Februar 1830 als unabhängiger, souveräner Staat anerkannt.

Das Protokoll enthielt ein Angebot an Leopold, den griechischen Thron zu besteigen. Obwohl er das Angebot zunächst annehmen wollte, lehnte er es am 17. Mai 1830 ab. Letztendlich wurde Otto von Wittelsbach im Mai 1832 griechischer König und diente in dieser Position, bis er im Oktober 1862 entfernt wurde.

Beitritt & Herrschaft

1830 erklärte Belgien seine Unabhängigkeit von den Niederlanden und suchte sofort nach einem Monarchen, der seine Regierung führen sollte. Der belgische Nationalkongress wollte keinen niederländischen Herrscher und stellte später fest, dass alle möglichen Optionen französisch waren. Leopold von Sachsen-Coburg wurde am Anfang in Betracht gezogen, aber nach der französischen Opposition war der Kongress gezwungen, zu anderen Kandidaten überzugehen.

Am 22. April 1831 erhielt er das formelle Angebot, den belgischen Thron zu besteigen. Nach anfänglichem Zögern nahm er an, und die Krönung fand am 21. Juli auf dem Place Royale in Brüssel statt. Der Beitritt wird als offizieller Zeitpunkt angesehen, an dem die Revolution endete und das Königreich Belgien begann. Die Belgier feiern den 21. Juli als Nationalfeiertag.

Am 2. August, nur 12 Tage nach seiner Inthronisierung, griffen die Niederlande Belgien an. Die neue Nation leistete keinen großen Widerstand, und Leopold I. war gezwungen, Frankreich um Unterstützung zu bitten.

Die Franzosen schickten daraufhin ihre Armée du Nord nach Belgien, was die niederländischen Streitkräfte dazu veranlasste, an die Vorkriegsgrenze zurückzukehren. Die Feindseligkeiten dauerten bis zur Unterzeichnung des Vertrags von London im Jahre 1839.

Leopold Ich war nicht ganz zufrieden mit der Macht, die ihm als Monarch in der Verfassung gewährt worden war, und versuchte, sie zu erweitern, wo immer die Verfassung vage war. Generell hatte er jedoch keine Lust, sich an der Routinepolitik zu beteiligen.

Aufgrund der nicht bestehenden diplomatischen Beziehungen zu den Niederlanden litt die belgische Wirtschaft. Diese Situation hielt bis in die 1850er Jahre an. In Flandern wurde die Krise zwischen 1845 und 1849 besonders schrecklich.

Während der Regierungszeit von Leopold I. war die Politik in Belgien zwischen Liberalen und Katholiken getrennt. Leopold I., ein Protestant, vertrat überwiegend liberale Ansichten, wollte sich aber nicht als Partisan darstellen.

1842 versuchte er erfolglos, ein Gesetz einzuführen, das es Frauen und Kindern illegal gemacht hätte, in bestimmten Branchen zu arbeiten. Er war einer der ersten Monarchen in Europa, der Eisenbahnen unterstützte.

Die Revolutionen von 1848 hatten unter allen Nachbarn die geringsten Auswirkungen auf Belgien. Dies war teilweise auf die Wirtschaftsreformen zurückzuführen, die begonnen hatten, die Wirtschaft wiederzubeleben. Es gab jedoch einige Unruhen im Land, die dazu führten, dass Leopold I's berühmtes und theatralisches Angebot zurücktrat, wenn dies der Wille des belgischen Volkes war.

Während seiner Regierungszeit versuchte Leopold I., die Neutralität Belgiens aufrechtzuerhalten. Er war mit den meisten königlichen Familien in Europa verbunden und war der Monarch einer neutralen und bedrohungslosen Macht. Er diente als Vermittler während mehrerer Konflikte zwischen den Großmächten und erhielt den Spitznamen „Nestor Europas“.

Wiederheirat & Kinder

Am 9. August 1832 knüpfte Leopold den Bund fürs Leben mit Louise-Marie von Orléans, der Tochter von Louis Philippe I. Ihr ältestes Kind, ein Sohn, den sie Louis Philippe nannten, wurde am 24. Juli 1833 geboren und starb am 16. Mai. 1834.

Ihr zweites Kind, Leopold, Herzog von Brabant, wurde am 9. April 1835 geboren. Ihm folgten am 24. März 1837 Prinz Philippe, Graf von Flandern, und am 7. Juni 1840 Prinzessin Charlotte von Belgien.

Leopold Ich hatte eine Geliebte, deren Name Arcadie Meyer (geb. Claret) war. Mit ihr hatte er zwei Söhne, George von Eppinghoven (geb. 1849) und Arthur von Eppinghoven (1852).

Tod & Vermächtnis

Am 10. Dezember 1865 verstarb Leopold I. in Laeken bei Brüssel. Er war damals 74 Jahre alt. Am 16. Dezember fand seine Beerdigung statt. Er wurde in der königlichen Krypta der Kirche Notre-Dame de Laeken neben seiner zweiten Frau Louise-Marie beigesetzt.

Sein Sohn Leopold II. Wurde am 17. Dezember 1865 zum König der Belgier gekrönt. Die von ihm in Brüssel gegründete Dynastie besteht bis heute fort. Der derzeitige König Philippe ist sein Ur-Ur-Ur-Ur-Enkel.

Kurzinformation

Geburtstag 16. Dezember 1790

Nationalität: Belgisch, Britisch, Deutsch

Berühmt: Emperors & KingsBelgian Men

Gestorben im Alter von 74 Jahren

Sonnenzeichen: Schütze

Auch bekannt als: Leopold George Christian Frederick

Geborenes Land: Deutschland

Geboren in: Schloss Ehrenburg, Coburg

Berühmt als König von Belgien

Familie: Ehepartner / Ex-: Louise von Orléans (m. 1832–1850), Prinzessin Charlotte von Wales (m. 1816–1817) Vater: Francis, Herzog von Sachsen-Coburg-Saalfeld Mutter: Gräfin Augusta Reuss von Ebersdorf Geschwister: Ernest ICH; Herzog von Sachsen-Coburg und Gotha, Prinzessin Antoinette von Sachsen-Coburg-Saalfeld, Prinzessin Victoria von Sachsen-Coburg-Saalfeld Kinder: Arthur von Eppinghoven, Carlota von Mexiko, Georg von Eppinghoven, Leopold II, Louis Philippe; Kronprinz von Belgien, Prinz Philippe; Graf von Flandern Gestorben am: 10. Dezember 1865 Todesort: Laeken Weitere Fakten Auszeichnungen: Großkreuz der Ehrenlegion Ritter des Ordens des Goldenen Vlieses Militärorden von Maria Theresia Ritter des Ordens des St. Alexander Newski Ritter Groß Kreuz des Ordens des Bades Orden des Schwarzen Adlers Orden des Roten Adlers 1. Klasse Orden der Heiligen Anna 1. Klasse Orden des hl. Alexander Newski Orden des hl. Andreas Goldschwert für Tapferkeit des hl. Georg 4. hl