Leopold II. War der zweite König der Belgier und der Gründer und alleinige Eigentümer des Freistaats Kongo. Er wird hauptsächlich als Tyrann bezeichnet, unter dessen Herrschaft über 10 Millionen Afrikaner im Kongo massakriert wurden. Als sehr grausame Person befahl er, Menschen ohne ersichtlichen Grund zu töten, und setzte sehr brutale Bestrafungsmittel ein, darunter das Abhacken der Glieder der Sklaven und ihrer kleinen Kinder. Er nutzte die natürlichen Ressourcen des Kongo gnadenlos aus und sammelte ein riesiges persönliches Vermögen an. Leopold II. War der zweite Sohn des belgischen Monarchen Leopold I. Obwohl Leopold II. Der zweite Sohn war, war er seit seiner Geburt der Thronfolger seines Vaters, da sein älterer Bruder vor seiner Geburt gestorben war. Er folgte seinem Vater nach seinem Tod auf den Thron. Von Anfang an beabsichtigte er, Belgien zu einer starken und prosperierenden Nation zu machen, und begann, mehrere Reformen im Land durchzuführen, um dieses Ziel zu erreichen. Er beschloss auch, afrikanische Kolonien zu erwerben und bat den berühmten Entdecker Henry Stanley um Hilfe, um eine Kolonie im Kongo zu erkunden und zu gründen. Bald wurde der Freistaat Kongo unter seiner Herrschaft gegründet. Er beutete die Region brutal aus und setzte während seiner Regierungszeit, die 1908 endgültig zu Ende ging, unaussprechlichen Terror gegen die Eingeborenen aus

Kindheit & frühes Leben

Leopold II. Wurde am 9. April 1835 als zweites Kind des amtierenden belgischen Monarchen Leopold I. und seiner zweiten Frau Louise in Brüssel geboren. Sein älterer Bruder Louis Philippe war vor Leopolds Geburt gestorben. Seine Mutter starb 1850.

Mit neun Jahren wurde er zum Herzog von Brabant ernannt und zum Unterleutnant der Armee ernannt.

Er wurde 1855 volljährig und spielte eine aktive Rolle im belgischen Senat. Er hatte ehrgeizige Pläne für die Entwicklung seines Landes und forderte seinen Vater auf, Kolonien zu erwerben. Als Kronprinz reiste er viel und besuchte Indien, China, Ägypten und die Länder an der Mittelmeerküste Afrikas.

Beitritt & Herrschaft

König Leopold I. starb am 10. Dezember 1865, und Leopold II. Bestieg im Alter von 30 Jahren den Thron. Von Anfang an hatte er große Pläne für die Entwicklung Belgiens und begann eine Reihe von Reformen.

Während seiner Regierungszeit wurden mehrere Gesetze erlassen, darunter Gesetze gegen Kinderarbeit und Gesetze zur Beschäftigung junger Frauen in bestimmten gefährlichen Berufen. Die Arbeitnehmer hatten auch Anspruch auf Entschädigung für Arbeitsunfälle.

Zu dieser Zeit besaß Belgien nicht wie seine Nachbarländer Holland, Frankreich und Großbritannien zahlreiche Kolonien in Übersee. So war Leopold motiviert, eigene asiatische und afrikanische Kolonien zu erwerben. In den nächsten Jahren unternahm er mehrere Versuche, Kolonien zu erwerben, war jedoch erfolglos.

1876 ​​organisierte er die International African Association, die angeblich darauf abzielte, humanitäre Projekte in den Gebieten Zentralafrikas durchzuführen.

1878 engagierte er die Hilfe des berühmten Entdeckers Henry Stanley, um unter der Schirmherrschaft dieses Vereins eine Kolonie im Kongo zu erkunden und zu gründen.

In den nächsten Jahren reiste Stanley durch Zentralafrika, um Handelsposten einzurichten und Straßen zu bauen, um die Afrikaner davon zu überzeugen, dass die Belgier diese Projekte zur Verbesserung der afrikanischen Ureinwohner umsetzten. Er überzeugte auch die örtlichen Chefs, Verträge mit Leopold zu unterzeichnen, die gemäß den Anforderungen des belgischen Monarchen ausgearbeitet worden waren.

Während der Berliner Konferenz von 1884-85, die die europäische Kolonialisierung und den Handel in Afrika regelte, überzeugte Leopold die Vertreter von 14 europäischen Ländern und den Vereinigten Staaten, ihn als den Souverän des Landes anzuerkennen, das Stanley für ihn beansprucht hatte.

Der Freistaat Kongo, ein 76-mal größeres Gebiet als Belgien, wurde am 5. Februar 1885 unter Leopold II. Persönlicher Herrschaft und Privatarmee, der Force Publique, gegründet. Der Kongo war ein Ort, der reich an natürlichen Ressourcen war, und unmittelbar nachdem Leopold sein Herrscher geworden war, begann er, die Ressourcen auszubeuten.

Anfangs interessierte er sich für das Elfenbeingeschäft, das einige Jahre lang große Gewinne einbrachte. Mit der Zeit erkannte er, dass Gummi noch profitabler war und konzentrierte seine ganze Energie auf den Gummihandel.

Die weltweite Nachfrage nach Gummi nahm rapide zu, und Leopold wollte das Beste daraus machen. Das Sammeln von Saft aus den Kautschukfabriken war ein arbeitsintensiver Prozess, und um die Kautschukproduktion zu steigern, begann Leopolds Armee, die Kongo-Ureinwohner brutal zu behandeln.

Die versklavten Afrikaner mussten unter härtesten Bedingungen arbeiten und erhielten unglaublich hohe Ziele. Leopolds Armee hielt die Frauen sogar als Geiseln, während sie die Männer zur Arbeit zwangen, und griff oft dazu, den Arbeitern, die ihre gesetzten Ziele nicht erreichten, die Gliedmaßen abzuschneiden.

Während seiner Regierungszeit wurde im Kongo unaussprechlicher Terror ausgelöst, bei dem etwa 10 Millionen Eingeborene starben. Schließlich erreichten die Geschichten seiner Gräueltaten die Außenwelt und der internationale Druck auf ihn, die Kontrolle über den Kongo aufzugeben, nahm zu.

Schließlich wurde der Freistaat Kongo 1908 unter parlamentarischer Kontrolle in eine belgische Kolonie umgewandelt, die als belgischer Kongo bekannt ist.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Leopold II. Heiratete 1853 Marie Henriette aus Österreich. Marie war sehr schön, lebhaft und bei den belgischen Bürgern äußerst beliebt. Sie war auch eine hochtalentierte Frau. Diese Ehe brachte drei Töchter und einen Sohn hervor. Die Ehe wurde nach dem Tod ihres einzigen Sohnes und der Trennung des Paares angespannt.

Leopold II. Hatte mehrere Geliebte, die bekannteste war Caroline Lacroix, die der König 1899 mit 64 Jahren kennengelernt hatte, und sie, 16. Er verschwendete ihr eine Menge Reichtum und blieb ihr bis zu seinem Tod nahe. Caroline gebar zwei uneheliche Söhne. Der König hinterließ ihr nach seinem Tod eine Menge Reichtum.

Er starb am 17. Dezember 1909 und wurde von seinem Neffen Albert abgelöst. Seine Regierungszeit von 44 Jahren ist die längste in der belgischen Geschichte.

Kurzinformation

Geburtstag 9. April 1835

Staatsangehörigkeit Belgier

Berühmt: Emperors & KingsBelgian Men

Gestorben im Alter von 74 Jahren

Sonnenzeichen: Widder

Auch bekannt als: Léopold II. Von Belgien

Geboren in: Brüssel

Berühmt als Gründer des Freistaats Kongo

Familie: Ehepartner / Ex-: Caroline Lacroix, Marie Henriette von Österreich Vater: Leopold I. von Belgien Mutter: Louise von Orléans Geschwister: Carlota von Mexiko, Graf von Flandern, Prinz Philippe Kinder: Herzog von Brabant, Prinz Leopold, Prinzessin Clémentine von Belgien , Prinzessin Louise von Belgien, Prinzessin Stéphanie von Belgien Gestorben am: 17. Dezember 1909 Todesort: Laeken Stadt: Brüssel, Belgien Gründer / Mitbegründer: Force Publique, International African Association