2020

Louis Zamperini war ein olympischer Athlet und ein US-amerikanischer Kriegsgefangener

Louis Zamperini war ein olympischer Athlet und ein US-amerikanischer Kriegsgefangener (Zweiter Weltkrieg), der später christlicher Evangelist wurde. Die Geburt in einer nicht englischsprachigen Familie in den Vereinigten Staaten von Amerika begann als Kampf für Louis Zamperini. Er überwand jedoch die Schwierigkeiten und die Vernachlässigung seiner Kollegen, indem er sich auf das Laufen konzentrierte. Sein Interesse am Laufen führte zu seiner Einschreibung in das Schultrack-Team. Louis Zamperini, ein herausragender Langstreckenläufer, nahm an den Olympischen Sommerspielen 1936 teil und hatte geplant, auch an den Olympischen Spielen 1940 teilzunehmen. Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs wurden die Spiele jedoch abgesagt und er schrieb sich beim US Army Air Corps ein. Er befand sich in einem Flugzeug, das in den Pazifischen Ozean stürzte, und obwohl er den Absturz überlebte, wurde er von der japanischen Armee in Kriegsgefangenschaft genommen. Louis Zamperini wurde nach Kriegsende zwei Jahre später freigelassen. Nach seiner Rückkehr in die USA begann er seine Karriere als christlicher Evangelist. Sein Leben war eine Inspiration für viele und eine Reihe von Büchern, Dokumentationen und Spielfilmen basieren auf seiner Lebensgeschichte.

Kindheit & frühes Leben

Louis Zamperini wurde am 26. Januar 1917 in Olean, New York geboren. Seine Eltern, Vater Anthony Zamperini und Mutter Louise Dossi, kamen aus Italien. Er war das zweite Kind des Paares. Louis Zamperini hatte einen älteren Bruder namens Pete und Schwestern namens Sylvia und Virginia.

1919 zog Louis Zamperini zusammen mit seiner Familie nach Kalifornien. Er besuchte die Torrance High School. Keines seiner Familienmitglieder sprach Englisch, und seine Unfähigkeit, die Sprache zu sprechen, machte ihn zu einem Ziel für Mobbing in der Schule. Dies führte dazu, dass sein Vater ihm das Boxen als Mittel zur Selbstverteidigung beibrachte.

Auf Anweisung seines Bruders trat Louis Zamperini dem Schultrack-Team bei und wurde am Ende seines ersten Studienjahres Fünfter in der All City-Division für kleine Kinder. Dies ermutigte ihn, kriminelle Gewohnheiten aufzugeben und darauf hinzuarbeiten, ein Athlet zu werden.

Es ist bekannt, dass er 1940 seine College-Ausbildung an der University of Southern California abgeschlossen hat.

Werdegang

Er begann vor seinem Bruder zu rennen und begann 1932 mit seinem ersten Langlaufrennen. In den folgenden drei Jahren gewann Louis Zamperini viele Rennen und wurde unbesiegbar. 1934 stellte er den interscholastischen Weltrekord für den Meilenlauf auf, indem er während der Vorrunden der California State Championships in 4,21,2 Minuten lief. In diesem Jahr gewann er die California State Meet-Meisterschaften. Dieser Sieg brachte ihm ein Stipendium an der University of Southern California ein.

Im Jahr 1936 versuchte er, sich für die Olympischen Sommerspiele 1936 in Berlin zu qualifizieren, entschied sich für die Durchführung des 5000-Meter-Langstrecken-Events und qualifizierte sich schließlich für die Teilnahme an den Olympischen Sommerspielen. Er ist immer noch der jüngste Amerikaner, der sich für das 5000-Meter-Rennen qualifiziert hat. Er wurde jedoch Achter. Trotzdem beendete er seine letzte Runde in 56 Sekunden und dies erregte die Aufmerksamkeit des Naziführers Adolf Hitler.

Nach seiner Rückkehr in die USA schrieb er sich an der University of Southern California ein. Dort stellte er 1938 den nationalen College-Meilenrekord von 4,08 Minuten auf. Dieser Rekord blieb fünfzehn Jahre lang ungeschlagen und er erhielt den Spitznamen „Torrance Tornado“.

1941 trat Louis Zamperini als Leutnant in das United States Army Air Corps ein, nachdem die Olympischen Spiele 1940 aufgrund des Ausbruchs des Zweiten Weltkriegs abgesagt worden waren. Er war Bombardier bei der B-24 Liberator und auf der pazifischen Insel Funafuti stationiert. Im Mai 1943 hatte Louis Zamperinis Flugzeug über dem Pazifik einen mechanischen Defekt und stürzte in den Ozean. Er überlebte den Absturz mit zwei anderen Männern und war 47 Tage lang auf einem Floß gestrandet. Eine der drei Personen starb, während Louis Zamperini und der andere Überlebende, der Pilot Russell Allen Philips, das Ufer erreichten, das zufällig feindliches Gebiet in Japan war. Sie wurden bald als Gefangene genommen und gefoltert.

Während er gefangen gehalten wurde, wurde er Opfer schwerer psychischer und physischer Misshandlungen. Er wurde fast zwei Jahre lang gefangen gehalten und während dieser Zeit vom US-Militär für tot erklärt. 1945, nach dem Ende des Weltkrieges, wurde er freigelassen und kehrte in die Vereinigten Staaten zurück.

Nach seiner Rückkehr in die USA erlebte er eine schwere Phase in seinem Leben, die ständig von Albträumen heimgesucht wurde, die mit seiner Erfahrung als Kriegsgefangener zusammenhängen. Dies führte ihn dazu, Alkoholiker zu werden. Auf Drängen seiner Frau nahm Louis Zamperini 1949 an einem evangelischen Kreuzzug teil und verpflichtete sich erneut Christus und vergab seinen Peinigern. Im Laufe der Zeit begann er seine Tätigkeit als christlicher Evangelist. Er glaubte an die Kraft der Vergebung und hat bekanntlich mehrere der Wachen aus den Tagen getroffen, als er gefangen gehalten wurde, um ihnen zu vermitteln, dass er ihnen vergeben hatte. Zu diesem Zweck unternahm er 1950 auch eine Reise in das Sugamo-Gefängnis in Japan.

Im Jahr 1998 lief Louis Zamperini ein Bein bei der Fackellauf der Olympischen Winterspiele in Japan. Es ist bekannt, dass er bereits in seinen 90ern an den USC-Fußballspielen teilgenommen hat.

Louis Zamperini hatte zwei Bücher geschrieben, die eine Sammlung seiner Erfahrungen sind. Das erste Buch "Devil at My Heels: Die Geschichte von Louis Zamperini" wurde von Helen Itria mitgeschrieben und 1956 veröffentlicht. Das zweite Buch, eine aktualisierte Version des ersten, trug den Titel "Devil at My Heels: Ein Held des Zweiten Weltkriegs" Epische Saga der Qual, des Überlebens und der Vergebung “und wurde zusammen mit David Rensin geschrieben. Dieses Buch wurde 2003 veröffentlicht.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Louis Zamperini heiratete 1946 Cynthia Applewhite. Sie hatten eine Tochter namens Cissy und einen Sohn namens Luke.

Im Jahr 2014 starb Louis Zamperini in seinem Haus in Los Angeles an einer Lungenentzündung. Er war damals 97 Jahre alt.

Wissenswertes

Im Jahr 2010 teilte Louis Zamperini seine Begegnungen mit der Autorin Laura Hillenbrand und es wurde als Buch mit dem Titel "Ungebrochen: Eine Geschichte des Überlebens, der Widerstandsfähigkeit und der Erlösung des Zweiten Weltkriegs" veröffentlicht. Dieses Bestseller-Buch wurde mehrfach ausgezeichnet und sehr geschätzt. 2014 wurde ein Spielfilm basierend auf dem Buch mit dem Titel „Unbroken“ gedreht.

Kurzinformation

Geburtstag 26. Januar 1917

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: American MenAquarius Men

Gestorben im Alter von 97 Jahren

Sonnenzeichen: Wassermann

Geboren in: Olean, New York

Berühmt als Überlebender des Kriegsgefangenen

Familie: Ehepartner / Ex-: Cynthia Applewhite Vater: Anthony Zamperini Mutter: Louise Dossi Geschwister: Pete Zamperini Kinder: Cissy Zamperini, Luke Zamperini Gestorben am: 2. Juli 2014 Todesort: Los Angeles US-Bundesstaat: New Yorkers Weitere Fakten Ausbildung: Universität von Südkalifornien, Torrance High School