2020

Lucille Clifton war eine preisgekrönte afroamerikanische Dichterin, Schriftstellerin und Pädagogin, deren Arbeiten sich auf das Leben von Schwarzen und Frauen konzentrierten

Lucille Clifton, geboren als Thelma Lucille Sayles, war eine produktive Dichterin und Autorin, die am besten dafür bekannt ist, über Themen zu schreiben, die mit dem afroamerikanischen Erbe und feministischen Themen zusammenhängen. Von 1979 bis 1985 war sie Poet Laureate of Maryland und gewann 2007 den renommierten Ruth Lilly Poetry Prize. Ihr Prosastil war prägnanter, freier Text mit minimaler Zeichensetzung. Sie fand Inspiration für ihre Schriften aus dem Lebensstil, den Problemen und Herausforderungen ihrer eigenen Familie und der anderen Afroamerikaner. Ihre Gedichte waren in erster Linie eine Feier der afroamerikanischen Kultur und des afroamerikanischen Erbes. Ihr erstes Gedichtband mit dem Titel "Good Times", das 1969 veröffentlicht wurde, wurde von der New York Times als eines der besten Bücher des Jahres 1969 ausgezeichnet. Sie schuf eine sehr erfolgreiche Buchreihe für Kinder, die auf dem Leben eines fiktiven Jungen, Everett Anderson, basiert. Sowohl ihre Gedichte als auch ihre Fiktion beschäftigten sich mit gemeinsamen Themen wie der menschlichen Liebesfähigkeit, der Überwindung von Schwächen und dem Mythos des amerikanischen Traums. Als Matrone einer großen Familie schrieb sie oft über das Familienleben, seine Triumphe und Herausforderungen. Ihre Gedichte spiegeln auch den Prozess der Selbstfindung wider, den sie über einen bestimmten Zeitraum als Frau, Tochter, Geschwister, Frau, Mutter und vor allem als Dichterin durchgemacht hat.

Kindheit & frühes Leben

Lucille Sayles Clifton wurde in Ney York als Sohn von Samuel und Thelma Moore Sayles geboren. Ihr Vater war Stahlwerkarbeiter und ihre Mutter war Wäscherin, die Gedichte als Hobby schrieb. Trotz ihrer geringen formalen Bildung sorgten ihre Eltern dafür, dass ihre Kinder Zugang zu einer großen Anzahl von Büchern hatten.

Sie besuchte die Fosdick-Masten Park High School und erhielt 1953 ein Stipendium für ein Schauspielstudium an der Howard University. Dort lernte sie mehrere Intellektuelle wie Sterling Brown, A.B.Spellman und Fred Clifton kennen.

Sie musste Howard 1955 wegen schlechter Noten verlassen und studierte später am Fredonia State Teachers College (heute State University von New York in Fredonia).

Werdegang

Von 1958 bis 1960 arbeitete sie als Sachbearbeiterin in der New York State Division of Employment und später als Literaturassistentin im US-Bildungsministerium in Washington, DC, wo sie bis 1971 blieb.

In den 1960er Jahren begann sie auch professionell zu schreiben. Ihr Freund, Ishmael Reed, reichte ihre Gedichte bei Langston Hughes ein, der sie in seine Anthologie "Poetry of the Negro, 1746-1970" aufnahm.

1969 veröffentlichte sie ihre erste Gedichtsammlung „Good Times“, die die glücklichen Erfahrungen ihrer Kindheit widerspiegelte. Das Buch wurde von den Lesern sehr gut aufgenommen.

Sie wurde 1971 zur Poet-in-Residence am Coppin State College in Baltimore ernannt, eine Position, die sie bis 1974 innehatte.

Ihr zweiter Gedichtband, "Gute Nachricht über die Erde", wurde 1972 veröffentlicht. Die Gedichte spiegelten die sozialen und politischen Veränderungen wider, die Ende der 1960er Jahre stattfanden.

Sie schrieb über ihre Erfahrungen als Dichterin und Frau in ihrer nächsten Gedichtsammlung mit dem Titel "Eine gewöhnliche Frau", die 1974 veröffentlicht wurde.

Neben Gedichten schrieb sie auch verschiedene Bücher für Kinder, in denen auch die afroamerikanische Erfahrung gefeiert und Themen wie Liebe, Hoffnung und Würde behandelt wurden. Einige dieser Bücher beinhalten: "Erinnerst du dich nicht?" (1973), "Die Zeiten, in denen sie waren" (1974) und "Amifika" (1978).

Ab den 1970er Jahren schrieb sie eine Reihe von Kinderbüchern über einen jungen schwarzen Jungen namens Everett Anderson. Jedes Buch der Reihe erzählte die Geschichte, wie Everett sich Herausforderungen stellte und mit sozialen Problemen im wirklichen Leben umging.

Von 1979 bis 1985 wurde sie zur Poet Laureate of Maryland ernannt.

1985 übernahm sie die Position einer Professorin für Literatur und kreatives Schreiben an der University of California in Santa Cruz und blieb bis 1989 an der Fakultät.

Viele ihrer späteren Arbeiten beschäftigten sich mit den sozialen und persönlichen Problemen von Frauen und Schwarzen im Allgemeinen. In ihrer Gedichtsammlung 'The Book of Light' von 1993 sprach sie von Bigotterie und Intoleranz und diskutierte in den Büchern 'The Terrible Stories' (1996) und 'Blessing the Boats: New and Selected Poems, 1988-2000 '(2000).

Hauptarbeiten

Ihr erstes Gedichtband, "Good Times" (1969), das die afroamerikanische Kultur zelebrierte, in der sie aufgewachsen war, sorgte kurz nach ihrer Veröffentlichung für Aufsehen. Es wurde von der New York Times als eines der besten 10 Bücher des Jahres ausgezeichnet.

Everett Anderson, eine fiktive Figur eines jungen schwarzen Jungen, der in einigen ihrer Bücher vorkam, ist eines ihrer berühmtesten Werke. Sie schrieb eine Reihe von acht Everett Anderson-Titeln und gewann den Coretta Scott King Award für einen von ihnen: "Everett Andersons Goodbye" (1984).

Ihr Buch „Gute Frau: Gedichte und eine Erinnerung“ (1987), bestehend aus dem Nachdruck ihrer vollständig veröffentlichten Gedichte, wurde 1988 für den Pulitzer-Preis nominiert.

"Blessing the Boats: Neue und ausgewählte Gedichte 1988-2000" wurde im Jahr 2000 veröffentlicht und gilt als eines ihrer ergreifendsten Werke. Die Gedichte spiegeln ihre Ansichten zu Themen wie Rassismus, Krankheit, Geschlecht, Abtreibung und Tod wider. Viele der Gedichte dokumentieren ihre Erfahrungen als Krebsüberlebende.

Auszeichnungen & Erfolge

1988 wurden zwei ihrer Gedichtbände, "Gute Frau: Gedichte und eine Erinnerung, 1969-1980" (1987) und "Weiter: Neue Gedichte (1987)", für den Pulitzer-Preis nominiert, was sie zur ersten Autorin machte, die zwei hatte Gedichtbände, die im selben Jahr als Finalisten ausgewählt wurden.

Im Jahr 2000 wurde sie für ihre Gedichtsammlung „Blessing the Boats: New and Selected Poems 1988–2000“ mit dem National Book Award for Poetry ausgezeichnet.

Sie gewann 2007 den renommierten Ruth Lilly Poetry Prize. Mit dem Preis wird eine lebende US-amerikanische Dichterin geehrt, deren "Lebensleistungen eine außerordentliche Anerkennung erfordern".

Persönliches Leben & Vermächtnis

Sie heiratete 1958 den Philosophieprofessor Fred James Clifton und hatte sechs Kinder. Das Paar war glücklich verheiratet bis zu Freds Tod im Jahr 1984.

In ihren späteren Jahren litt sie an vielen Krankheiten, einschließlich Krebs. Sie starb im Februar 2010 im Alter von 73 Jahren.

Wissenswertes

Sie wurde mit zwei zusätzlichen Fingern geboren, die chirurgisch amputiert wurden.

Eine ihrer Vorfahren war die erste schwarze Frau, die im Bundesstaat Virginia wegen Totschlags legal erhängt wurde.

Kurzinformation

Geburtstag 27. Juni 1936

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: Zitate von Lucille CliftonBlack Poets

Gestorben im Alter von 73 Jahren

Sonnenzeichen: Krebs

Geboren in: New York, USA

Berühmt als Amerikanischer Dichter