2020

Mark Oliphant war ein australischer Physiker, der eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Atomwaffen spielte

Sir Marcus "Mark" Laurence Elwin Oliphant war ein australischer Physiker, der eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Atomwaffen spielte. Er soll die Kerne von Helium-3 (Helionen) und Tritium (Tritonen) entdeckt haben und war maßgeblich an der ersten experimentellen Demonstration der Kernfusion beteiligt, die letztendlich zur Entwicklung von Atomwaffen führte. Als Absolvent der Universität von Adelaide strebte er zunächst an, Arzt zu werden. Auf Anraten seines Physikprofessors verlagerte er seinen Fokus jedoch auf die Physik. Er zeichnete sich in diesem Fach aus und wurde Spezialist für Hochenergiephysik am Cavendish Laboratory der Universität Cambridge, wo er für seine Arbeit an subatomaren Teilchen bekannt wurde. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er am Manhattan-Projekt in den USA, das in der Entwicklung und Herstellung der ersten Atombomben gipfelte. Er war nicht nur ein brillanter Wissenschaftler, sondern auch ein humanitärer Helfer, der sich entschieden gegen den Einsatz der Atombomben zur Kriegsführung aussprach und entsetzt war über den Abwurf der Atombomben auf Japan. Er wurde schließlich Gründungsmitglied der Pugwash-Bewegung von Wissenschaftlern gegen Atomwaffen und vermied jede Forschung militärischer Natur.

Kindheit & frühes Leben

Mark Oliphant wurde am 8. Oktober 1901 in Kent Town, Adelaide, Australien, als Sohn von Harold George "Baron" Oliphant und Beatrice Edith Fanny Oliphant geboren. Sein Vater war Beamter der südaustralischen Abteilung für Ingenieurwesen und Wasserversorgung und nebenberuflicher Dozent für Wirtschaftswissenschaften, während seine Mutter Künstlerin war. Er hatte vier jüngere Brüder.

Als gutherziger Junge wurde er Vegetarier, nachdem er Zeuge des Schlachtens von Schweinen geworden war. Er war auf einem Ohr völlig taub und musste aus Gründen der Kurzsichtigkeit eine Brille tragen.

Er absolvierte die Adelaide High School und begann 1919 an der Universität von Adelaide zu studieren. Anfangs interessierte er sich für eine medizinische Karriere, aber sein Physikprofessor Kerr Grant bot ihm eine Kadettenstelle in der Physikabteilung an, die Oliphant akzeptierte.

1921 erhielt er seinen Bachelor of Science (B.Sc). Anschließend schloss er sein Honours-Studium ab, bevor er 1927 mit Roy Burdon zwei Artikel über die Eigenschaften von Quecksilber veröffentlichte.

Werdegang

1925 hatte Oliphant eine Rede des neuseeländischen Physikers Sir Ernest Rutherford gehört, die ihn sehr inspirierte. Um mit diesem großen Wissenschaftler zusammenzuarbeiten, bewarb er sich um eine Stelle am Cavendish Laboratory der University of Cambridge, wo er 1927 aufgenommen wurde.

Im Labor arbeitete er mit anderen brillanten Wissenschaftlern wie John Cockcroft, Ernest Walton und James Chadwick zusammen. und Patrick Blackett. Er hatte auch eine enge Beziehung zu seinem Mentor Rutherford und zusammen arbeiteten sie an schweren Wasserstoffreaktionen.

Die 1930er Jahre waren eine sehr produktive Zeit im Cavendish-Labor. Oliphant konstruierte einen Teilchenbeschleuniger, der Protonen mit bis zu 600.000 Elektronenvolt Energie abfeuern konnte. Er produzierte auch mehrere wichtige Papiere.

In Zusammenarbeit mit Rutherford und anderen entdeckte Oliphant die Kerne von Helium-3 (Helionen) und Tritium (Tritonen). Er war bald der erste, der experimentell die Kernfusion demonstrierte, die schließlich zur Entwicklung der Wasserstoffbombe führte.

1937 wurde Oliphant zum Fellow der Royal Society gewählt und übernahm auch den Poynting-Lehrstuhl für Physik an der Universität von Birmingham. Im nächsten Jahr beschäftigte er sich mit der Entwicklung von Radar und leitete sein Team erfolgreich bei der Entwicklung des Hohlraummagnetrons für fortschrittliche Mikrowellenradare.

Während des Höhepunkts des Zweiten Weltkriegs reiste er 1943 in die USA, um am Manhattan-Projekt zu arbeiten. Das Projekt war ein gemeinsames Unternehmen, das die ersten Atombomben baute. Als humanitärer Helfer erwartete er nicht, dass die Bomben für zerstörerische Zwecke eingesetzt werden würden, und war schockiert über die Bombardierung Japans im Jahr 1945.

Nach dem Bombenangriff wurde er ein scharfer Kritiker von Atomwaffen und schließlich Mitglied der Pugwash-Konferenzen für Wissenschaft und Weltgeschehen, einer internationalen Organisation, die sich für die Verringerung der Gefahr bewaffneter Konflikte einsetzt.

Nach dem Krieg kehrte er nach Australien zurück. Der Premierminister Ben Chifley bat ihn, technischer Berater der australischen Delegation bei der neu gebildeten Atomenergiekommission der Vereinten Nationen (UNAEC) zu sein. Er nahm diese Position 1946 an.

1950 wurde er der erste Direktor der Research School of Physical Sciences and Engineering an der Australian National University. Er schuf eine Fakultät für Teilchenphysik an der Universität, die er selbst leitete. Er schuf unter anderem eine Abteilung für Kernphysik und eine Abteilung für Theoretische Physik.

1954 gründete er zusammen mit mehreren anderen angesehenen Australiern die Australian Academy of Science und war ihr erster Präsident. Es wurde mit dem Ziel gegründet, Wissenschaft und naturwissenschaftliche Bildung durch eine Reihe von Aktivitäten zu fördern. Die Akademie leitet auch die 22 Nationalen Komitees für Wissenschaft.

In den 1960er Jahren zog er sich von seiner akademischen Karriere zurück und war von 1971 bis 1976 Gouverneur von Südaustralien.

Hauptarbeiten

Mark Oliphant führte 1932 die erste Laborfusion von Wasserstoffisotopen durch. Im Rahmen des Manhattan-Projekts, nach dem die ersten Atombomben entworfen und gebaut wurden, beteiligte er sich auch an weiteren Forschungen zur Kernfusion für militärische Zwecke.

Er spielte eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung des Radars. Er leitete eine Gruppe von Wissenschaftlern, zu denen John Randall und Harry Boot gehörten, um ein radikal neues Design zu entwickeln, das Hohlraummagnetron, das zur Erfindung des Mikrowellenradars führte.

Auszeichnungen & Erfolge

Mark Oliphant erhielt 1943 die Hughes-Medaille "für seine herausragenden Arbeiten in der Kernphysik und die Beherrschung von Methoden zur Erzeugung und Anwendung von Hochpotentialen".

Mark Oliphant wurde 1959 zum Knight Commander des Ordens des British Empire (KBE) ernannt.

Er wurde 1977 zum Gefährten des Ordens von Australien (AC) ernannt, "für herausragende Leistungen und Verdienste auf höchstem Niveau im Bereich des öffentlichen Dienstes und im Dienst an der Krone".

Persönliches Leben & Vermächtnis

Mark Oliphant heiratete 1925 Rosa Louise Wilbraham, ein Mädchen, das er seit seiner Jugend kannte. Sie hatten einen leiblichen Sohn, der als Kind starb, und zwei Adoptivkinder.

Er lebte ein langes Leben und starb am 14. Juli 2000 im Alter von 98 Jahren.

Kurzinformation

Geburtstag 8. Oktober 1901

Staatsangehörigkeit Australier

Berühmt: PhysikerAustralische Männer

Gestorben im Alter von 98 Jahren

Sonnenzeichen: Waage

Geboren in: Kent Town

Berühmt als Physiker