Otto Heinrich Warburg war ein deutscher Physiologe und Arzt. Er wurde in eine renommierte jüdische Familie geboren, aber sein Vater war vor seiner Geburt zum Christentum konvertiert und seine Mutter war eine geborene Protestantin. Dementsprechend wurde er während des NS-Regimes zum Mischling erklärt und durfte seine Forschungen fortsetzen, selbst wenn Juden systematisch von der Staatsmaschinerie ermordet wurden. Viele waren jedoch der Meinung, dass er leben durfte, weil er an der Krebsforschung beteiligt war. Gleichzeitig widmete er sich so sehr seiner Arbeit, dass er sich weigerte, Deutschland zu verlassen, obwohl ihm die Möglichkeit dazu angeboten wurde. Dies lag hauptsächlich daran, dass ein Umzug zu einem großen Verlust an Forschungspotenzial geführt hätte. Er stellte die Hypothese auf, dass eine Tumorzelle krebsartig wird, wenn sie durch nicht oxidativen Abbau von Glukose Energie erzeugt. Im Gegensatz dazu erzeugen gesunde Zellen Energie aus dem oxidativen Abbau von Pyruvat. Er konnte jedoch nicht offenlegen, wie Krebszellen unkontrolliert wachsen. Für seine Arbeit an Krebszellen wurde er zweimal für den Nobelpreis nominiert, erhielt ihn aber nur einmal.

Kindheit & frühes Leben

Otto Heinrich Warburg wurde am 8. Oktober 1883 in Freiburg, damals unter Deutschem Reich, in eine renommierte jüdische Familie geboren. Sein Vater, Emil Gabriel Warburg, war ein bekannter Physiker. Er forschte zur kinetischen Theorie von Gasen, elektrischer Leitfähigkeit, Gasentladungen, Wärmestrahlung, Ferromagnetismus und Photochemie.

Sein Vater Emil war vor Heinrichs Geburt zum Christentum konvertiert und hatte Elizabeth Gaertner geheiratet, die aus einer protestantischen Familie von Bankiers und Beamten stammte. Heinrich war ihr einziges Kind.

1901 schrieb er sich an der Universität Freiburg mit dem Hauptfach Chemie ein. Zwei Jahre später wechselte er an die Universität Berlin und promovierte 1906 in Chemie. Der promovierte Chemiker Hermann Emil Fischer war sein Doktorvater.

Irgendwann entwickelte er ein Interesse an Medizin und trat der Universität Heidelberg bei. 1911 promovierte er bei dem renommierten Internisten und Physiologen Albrecht Ludolf von Krehl.

Werdegang

Heinrich Warburg wechselte 1908, drei Jahre vor seiner Promotion an der Universität Heidelberg, als Forschungswissenschaftler zur Stazione Zoologica Anton Dohrn, einem marinen biologischen Forschungsinstitut in Neapel. Er war bis zum Beginn des Ersten Weltkriegs 1914 mit dem Institut verbunden.

Während seiner Zeit am Forschungsinstitut begann Warburg, mit dem Sauerstoffverbrauch von Seeigeln zu experimentieren. Er bewies, dass sich die Atmungsrate nach Befruchtung der Eier versechsfacht und dass Eisen für das richtige Wachstum im Larvenstadium unerlässlich ist.

Während dieser Zeit entdeckte er auch, dass kleine Mengen Cyanid die Zelloxidation hemmen können. Aus diesem Experiment folgerte Warburg, dass mindestens ein zur Oxidation notwendiger Katalysator ein Schwermetall enthalten muss.

Als der Erste Weltkrieg 1914 begann, verließ Warburg Neapel. Anschließend trat er als Offizier dem preußischen Garderegiment (Ulanen) bei und wurde für seine Tapferkeit mit dem Eisernen Kreuz (1. Klasse) ausgezeichnet.

1918, kurz vor Kriegsende, verließ er auf Anraten von Albert Einstein die Armee und trat als Professor in das Kaiser-Wilhelm-Institut für Biologie in Berlin-Dahlem ein. Er wurde jedoch von seiner Lehrtätigkeit entbunden, so dass er seine ganze Zeit der Forschungsarbeit widmen konnte

Warburg begann sich nun auf die Photosynthese und den Energietransfer in Zellen zu konzentrieren. Obwohl er sich erst in den 1920er Jahren speziell auf Krebszellen konzentrierte, bildete seine gegenwärtige Arbeit die Grundlage seiner Forschung dazu.

Ab den frühen 1920er Jahren begann er, die Methode zu untersuchen, mit der Zellen in lebenden Organismen Sauerstoff verbrauchen. Irgendwann entwickelte er auch Manometer, mit denen der Gasdruck gemessen und die Atmung in Zellen überwacht werden kann.

Dann begann er nach solchen Bestandteilen in Zellen zu suchen, die direkt am Sauerstoffverbrauch beteiligt waren. Er identifizierte auch die Funktion von Cytochromen, einem Enzym, bei dem molekularer Sauerstoff durch eine eisenhaltige Hämgruppe gebunden ist.

Als nächstes führte er Experimente mit Kohlenmonoxid durch und stellte fest, dass es die Atmung auf die gleiche Weise verlangsamte wie Cyanid. Er fand auch heraus, dass Licht mit einer bestimmten Frequenz die durch Kohlenmonoxid verursachten Hemmungen vereiteln kann.

Er zeigte auch, dass sich die Enzyme, die Sauerstoff übertragen, von anderen eisenhaltigen Enzymen unterscheiden, und entdeckte dann, wie Eisen die Sauerstoffnutzung der Zellen beeinflusst. Seine Forschungen zu zellulären Katalysatoren und ihre Rolle bei der Atmung brachten ihm 1931 den Nobelpreis ein.

Warburg begann nun tiefer zu tauchen und entdeckte 1932 die Flavoproteine, die an den Dehydrierungsreaktionen in Zellen beteiligt sind. Er entdeckte auch, dass Flavoproteine ​​nicht allein wirken, sondern in Verbindung mit einer Nicht-Protein-Komponente namens Flavinadenin-Dinukleotid. Diese werden jetzt als Coenzyme bezeichnet.

Irgendwann zwischen 1932 und 1933 entdeckte Warburg Vitamin A in der Netzhaut. Als nächstes entdeckte er 1935 Nikotinamid, das Teil eines anderen Coenzyms ist, das heute als Nikotinamidadenindinukleotid bezeichnet wird.

Anschließend gelangte er zu dem Schluss, dass diese neu entdeckten Coenzyme zusammen mit den zuvor entdeckten Eisen-Sauerstoff-Substanzen für die Oxidationen und Reduktionen in der lebenden Welt verantwortlich sind.

Zu diesem Zeitpunkt waren die Nazis in Deutschland an die Macht gekommen. Obwohl Warburgs Vater als Jude geboren wurde, wurde er allein gelassen, hauptsächlich weil er seine Forschungen über Krebs durchführte.

Es wird gesagt, dass Hitler zu vermuten begann, dass er Krebs entwickelt hatte, nachdem ein Polyp aus seinem Stimmband entfernt worden war. Diese Angst half Warburg nicht nur zu überleben, sondern forschte auch weiter. Er durfte jedoch nicht unterrichten.

Warburg widmete sich so sehr seiner Forschung, dass er das Schicksal seines Glaubensgenossen und sogar seiner Familie ignorierte. Er weigerte sich auch, umzuziehen, obwohl ihm von den Rockefellers eine Chance geboten wurde, da dies die Gründung von Grund auf mit sich gebracht hätte, was einen Großteil des Forschungspotenzials hätte.

1944 wurde Warburg von Albert Szent-Györgyi für seine Arbeiten zu Nikotinamid und die Entdeckung von Flavin für einen zweiten Nobelpreis für Physiologie nominiert. Er konnte es jedoch nicht gewinnen, vielleicht weil er sich für Nazideutschland engagierte.

1950 verlegte Warburg das Kaiser-Wilhelm-Institut für Zellphysiologie in ein neues Gebäude und arbeitete dort bis zu seinem Tod 1970 weiter. In diesen zwanzig Jahren hatte er 178 wissenschaftliche Arbeiten veröffentlicht. Aufgrund seines Engagements und seiner Produktivität wurde er von der Ruhestandsregel befreit und durfte fast bis zu seinem Tod arbeiten.

Hauptarbeiten

Otto Heinrich Warburg ist am besten für seine Arbeiten zur Zelloxidation auf die Wirkung von Sauerstoff auf Krebs bekannt. Er hatte festgestellt, dass Krebszellen auch ohne Sauerstoff leben und sich entwickeln können. Seine Entdeckung eröffnete neue Wege in den Bereichen Zellstoffwechsel und Zellatmung.

Er hatte auch den Eisen-Enzym-Komplex entdeckt, der während der Zelloxidation als Katalysator wirkt. Er erfand auch ein Manometer, mit dem die Atmung in gesunden Zellen gemessen werden kann.

Preise und Erfolge

1931 erhielt Warburg den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin „für seine Entdeckung der Natur und Wirkungsweise des respiratorischen Enzyms“.

1934 wurde er zum ausländischen Mitglied der Royal Society ernannt.

1952 erhielt er Pour le Mérite (Zivilklasse), einen deutschen Verdienstorden, der 1740 von König Friedrich II. Von Preußen gegründet wurde.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Warburgs Hingabe an seine Arbeit war so intensiv, dass er keine Zeit fand zu heiraten. Für ihn waren Familienleben und wissenschaftliche Forschung unvereinbar. Tatsächlich gab es laut einem seiner Kollegen, Karlfried Gawehn, außer für den Tod keinen vernünftigen Grund für Warburg, nicht zu arbeiten.

Er arbeitete fast bis zum Ende seines Lebens. Er war jedoch ein lebenslanger Reiter und genoss den Sport. Er starb am 1. August 1970 in dem Berliner Haus, das er mit Jakob Heiss teilte.

Bereits zu Lebzeiten gründete die Gesellschaft für Biochemie und Molekularbiologie die Otto-Warburg-Medaille. Es ist die höchste Auszeichnung für Biochemiker und Molekularbiologen in Deutschland und würdigt Pionierarbeit auf dem Gebiet der biochemischen und molekularbiologischen Forschung.

Kurzinformation

Geburtstag 8. Oktober 1883

Staatsangehörigkeit Deutsche

Berühmt: PhysiologenGerman Men

Gestorben im Alter von 86 Jahren

Sonnenzeichen: Waage

Geboren in: Freiburg, Baden, Deutsches Reich

Berühmt als Physiologe & Arzt

Familie: Vater: Emil Warburg Gestorben am: 1. August 1970 Todesort: Berlin Weitere Fakten Ausbildung: Universität Heidelberg, Humboldt-Universität Berlin, Universität Freiburg