Publius Cornelius Tacitus war Redner, Schriftsteller, Historiker, Konsul, Senator und Gouverneur im Römischen Reich. Allgemein als einer der größten römischen Historiker angesehen, beruht seine Popularität auf der Kürze und Kompaktheit seiner lateinischen Prosa sowie auf seinem durchdringenden Verständnis der Psychologie der Machtpolitik. Er lebte in einer Zeit, die als Silberzeit der lateinischen Literatur bekannt wurde, und erlebte die Regierungszeit von zehn verschiedenen Kaisern. Fünf Werke, von denen angenommen wird, dass sie von Tacitus geschrieben wurden, sind erhalten, wenn auch nicht in ihrer Gesamtheit. Unter ihnen befassen sich die beiden Hauptwerke "Annalen" und "Geschichten" mit der Geschichte des Römischen Reiches vom Tod des Augustus im Jahr 14 n. Chr. Bis zu den Jahren des Ersten Jüdisch-Römischen Krieges im Jahr 70 n. Chr und konzentriert sich insbesondere auf die Regierungszeit von Tiberius, Claudius, Nero und den vier Kaisern von 69 n. Chr. Während die verbleibenden Texte erhebliche Lücken aufweisen, sind die Bücher in ihrer gründlichen, zerlegten Analyse des antiken Roms ihresgleichen suchen. In seinen anderen Schriften befasst sich Tacitus mit der öffentlichen Rede, Germania, und dem Leben seines Schwiegervaters Agricola, eines Generals, der einen Großteil von Britannia eroberte.

Kindheit & frühes Leben

Die verfügbaren Informationen über sein Leben sind dürftig. Die meisten Details, die die Gelehrten heute kennen, stammen aus sporadischen Hinweisen in seiner Arbeit, Korrespondenzen seines Freundes und Bewunderers Plinius dem Jüngeren und einer Inschrift, die in Mylasa in Caria entdeckt wurde.

Tacitus wurde 56 oder 57 Jahre alt und stammt aus einer Reiterfamilie.Das genaue Datum und der Ort seiner Geburt sind jedoch unbekannt. Sein genauer Vorname (praenomen) ist ebenfalls nicht bekannt. In der Korrespondenz von Sidonius Apollinaris wird er als "Gaius" bezeichnet, aber laut dem wichtigsten erhaltenen Manuskript seiner Arbeit war sein Name "Publius". Ein Gelehrter hat "Sextus" vorgeschlagen, aber es hat wenig Schwung gewonnen.

Die meisten älteren Adelsfamilien haben die Verbote am Ende der Republik nicht überstanden, und Tacitus verbirgt nicht die Tatsache, dass er mit Hilfe der flavianischen Kaiser seinen sozialen Rang erlangt hat.

Ein möglicher Kandidat für seinen Vater ist Cornelius Tacitus, der in Belgica und Germania zum Prokurator ernannt wurde. Plinius der Ältere schreibt über einen Sohn von Cornelius, der schnell gealtert ist, und unterstellt, dass dieses Kind einen frühen Tod hatte. Es gibt kein Material, in dem erwähnt wird, dass Tacitus von einer solchen Krankheit betroffen war. Es könnte jedoch ein Bruder gewesen sein, wenn die Vermutung, dass Cornelius sein Vater war, richtig ist.

Die Kameradschaft zwischen Tacitus und dem jüngeren Plinius hat viele Gelehrte glauben gemacht, dass beide zu wohlhabenden Familien gehörten. Die Provinz seiner Geburt ist ebenfalls umstritten. Einige Wissenschaftler glauben, dass es Gallia Belgica war. Andere denken, es war Gallia Narbonensis oder Norditalien.

Seine außergewöhnlichen rednerischen Fähigkeiten, seine Abstammung und die etwas positiven Darstellungen der Barbaren, die Roms Versuche, sie zu unterwerfen, wiederholt ablehnten, haben viele Gelehrte zu dem Schluss gebracht, dass er ein Kelt war. Diese Idee stammt aus der Tatsache, dass die Kelten, die vor dem Kommen der Römer über Gallien herrschten, bekannte Redner waren.

Bildung & Karriere

In seiner Jugend war Tacitus ein Schüler der Rhetorik. Dies half ihm, sich auf eine Karriere in Recht und Politik vorzubereiten. Er wurde wie Plinius wahrscheinlich von Quintilian unterrichtet. In den frühen Tagen seiner Karriere arbeitete er unter Vespasian.

81 oder 82 trat er als Quästor in die aktive Politik ein. Er stieg allmählich durch den Cursus Honorum auf, bevor er 88 zum Prätor ernannt wurde. Er wurde auch zum Quindecimvir ernannt, einem Mitglied des Priesterkollegiums, das sich um die Sibyllinischen Bücher und die Säkularen Spiele kümmert.

Tacitus fand sowohl als Anwalt als auch als Redner große Popularität. Interessanterweise widerspricht seine Fähigkeit als Redner seinem Kognom Tacitus (Silent).

Zwischen 89 und 93 war er in den Provinzen und diente wahrscheinlich als Kommandeur einer Legion oder als Zivilist. Tacitus schaffte es durch Domitians Terrorherrschaft (81-96) und behielt sein gesamtes Eigentum. Die Tortur machte ihn jedoch zynischer und machte ihn vielleicht sogar wegen Mitschuld schuldig. Er wurde einer der leidenschaftlichsten Kritiker der Tyrannei in seinen Werken.

97 wurde er von seinem Sitz im Senat zum Suffect Consul gewählt. Während seines Dienstes in dieser Position hielt er eine denkwürdige Begräbnisrede für den berühmten Veteranensoldaten Lucius Verginius Rufus, die ihm half, sein Erbe als Redner zu sichern.

Im Jahr 98 veröffentlichte er "Agricola" und "Germania", was die wörtlichen Bemühungen signalisierte, die später kommen sollten. Dann machte er eine Pause vom öffentlichen Leben. Während der Regierungszeit von Kaiser Trajan kam er zurück.

Im Jahr 100 waren er und Plinius Staatsanwälte im Fall von Marius Priscus, der der Prokonsul Afrikas gewesen war und der Korruption beschuldigt wurde. Priscus wurde schließlich verurteilt und ins Exil geschickt. Laut Plinius hielt Tacitus seine Reden während des Prozesses "mit aller Majestät, die seinen üblichen Redestil kennzeichnet".

Als er später anfing, die "Geschichten" und "Annalen" zu schreiben, machte er eine lange Pause von Politik und Recht. Zwischen 112 und 113 war er Gouverneur der römischen Provinz Asien in Westanatolien, dem zu dieser Zeit höchsten zivilen Gouverneur.

Hauptarbeiten

Eines seiner frühen Werke war "De vita Iulii Agricolae", ein Buch über das Leben seines Schwiegervaters, des galloromanischen Generals Gnaeus Julius Agricola. Im Mittelpunkt steht vor allem die Kampagne von Agricola in Britannia.

In „Germania“ malt er ein sympathisches Bild der germanischen Stämme außerhalb des Römischen Reiches. In dieser ethnografischen Arbeit gibt Tacitus einen detaillierten Bericht über die Länder, Gesetze und Bräuche der verschiedenen Stämme.

Obwohl "Dialogus de oratoribus" ein weiteres Buch ist, das Tacitus zugeschrieben wird, wurde seine Echtheit im Laufe der Jahre angezweifelt. Während es im Jahr 102 veröffentlicht wurde, wurde es wahrscheinlich früher geschrieben. Tacitus widmete das Buch einem Konsul namens Fabius Iustus.

Die "Geschichten" wurden im Jahr 105 veröffentlicht. Die "Annalen", sein letztes Buch, wurde im Jahr 117 veröffentlicht. Zusammen sollen sie eine Einzelausgabe von 30 Büchern sein. Während er die "Geschichten" vor den "Annalen" verfasste, kommt die letztere chronologisch vor die ersteren. Die Erzählung beginnt mit dem Tod von Augustus im Jahr 14 n. Chr. Und endet angeblich mit dem Tod von Domitian im Jahr 96 n. Chr. Da der größte Teil des Textes verloren geht, endet die Erzählung in den Jahren des Ersten Jüdisch-Römischen Krieges im Jahr 70 n. Chr.

Familien- und Privatleben

Tacitus heiratete Julia Agricola, die Tochter des berühmten Generals Agricola und Domitia Decidiana, 77 oder 78. Julia war 14 Jahre alt, als die Ehe stattfand. Über ihr häusliches Leben ist nicht viel bekannt, außer dass Tacitus eine tiefe Leidenschaft für die Jagd und die Natur hatte. Zum Zeitpunkt des Todes von Tacitus 'Schwiegervater im Jahr 93 lebten sowohl seine Frau als auch seine Schwiegermutter.

Es ist nicht bekannt, ob Tacitus Kinder gezeugt hat. Nach der Geschichte der Augustaner betrachtete sich Kaiser Marcus Claudius Tacitus (reg. 275–276) als Nachkomme des Tacitus und befahl die Erhaltung seiner Werke. Wie bei jeder anderen Geschichte in der Geschichte der Augustaner ist dies jedoch möglicherweise nicht der Fall.

Tod

Wie bei den meisten wichtigen Ereignissen seines Lebens ist das genaue Datum seines Todes unbekannt. Eine Passage in den „Annalen“ gibt 116 als „Terminus post quem“ seines Todes an, was bedeutet, dass sein Tod erst in den 120er oder sogar in den frühen 130er Jahren hätte eintreten können.

Kurzinformation

Geboren: 56

Staatsangehörigkeit Antike Römer

Berühmt: HistorikerAlte römische Männer

Gestorben im Alter von 64 Jahren

Auch bekannt als: Publius Cornelius Tacitus

Geborenes Land: Römisches Reich

Geboren in: Gallia Narbonensis

Berühmt als Historiker

Familie: Ehepartner / Ex-: Julia Agricola Gestorben am: 120 Todesort: Römisches Reich