Rukmini Devi Arundale war ein klassischer indischer Tänzer, der die Renaissance der Tanzform „Bharatnatyam“ leitete und die Kalakshetra Foundation in Madras (heute Chennai) gründete. Sie war auch eine Theosophin, die sich stark von Annie Besant, der britischen Mitbegründerin und Präsidentin der Theosophischen Gesellschaft, inspirieren ließ. Geboren in eine Brahmanenfamilie der Oberschicht in Indien, wuchs sie in einer Umgebung auf, in der sie Tanz, Musik und Kultur ausgesetzt war. Ihr Vater war in die theosophische Gesellschaft involviert und bald folgte auch das junge Mädchen. Schließlich führte ihr Interesse an Theosophie dazu, dass sie einen Theosophenkollegen, den Briten Dr. George Arundale, heiratete, sehr zum Schock der traditionellen Gesellschaft, in der sie aufgewachsen war. Zusammen mit ihrem Ehemann reiste sie um die ganze Welt, traf andere Theosophen und tauschte Ideen aus. Sie war tief in theosophische Aktivitäten involviert und wurde Präsidentin der All-India Federation of Young Theosophists. Es war ihr Treffen mit der berühmten russischen Ballerina Anna Pavlova, das bei ihr ein tiefes Interesse an der Kunstform weckte. Inspiriert von der Russin entschloss sie sich, traditionelle indische Tanzformen zu entdecken, begann Bharatnatyam zu lernen und gründete schließlich eine Akademie für Tanz und Musik. Sie spielte eine wichtige Rolle bei der Wiederbelebung von Bharatnatyam und seiner weltweiten Verbreitung.

Kindheit & frühes Leben

Sie wurde am 29. Februar 1904 in Madurai, Indien geboren. Ihr Vater Neelakanta Sastri war Ingenieur und Gelehrter, während ihre Mutter Seshammal Musikliebhaberin war. Ihnen gehörte eine traditionelle Brahmanenfamilie der Oberschicht.

Ihr Vater war tief in die theosophische Gesellschaft eingebunden und so war der junge Rukmini schon früh der Theosophie ausgesetzt. Durch die Gesellschaft lernte sie auch neue Ideen zu Kultur, Musik, Tanz und Theater kennen.

Sie traf Dr. George Arundale, einen britischen Theosophen und engen Mitarbeiter von Annie Besant, und entwickelte eine Beziehung zu ihm. Sie heirateten 1920, als sie gerade 16 Jahre alt war.

Werdegang

Nach ihrer Heirat reiste sie um die ganze Welt und traf viele inspirierende Menschen wie die Erzieherin Maria Montessori und den Dichter James Cousins.

Sie wurde 1923 Präsidentin der All-India Federation of Young Theosophists und 1925 Präsidentin der World Federation of Young Theosophists.

Sie traf die berühmte russische Ballerina Anna Pavlova 1928, als sie in Bombay für eine Aufführung war. Dann reisten sie auch mit demselben Schiff nach Australien und die beiden Frauen schlossen im Laufe der Reise eine Freundschaft.

Inspiriert von Pavlova beschloss Rukmini, Ballett zu lernen und trainierte eine Weile unter der Tänzerin Cleo Nordi. Später riet Pavlova Rukmini, sich auf die Entdeckung traditioneller indischer Tanzformen zu konzentrieren, und so wandte sich Rukmini Bharatnatyam zu.

Sie begann die Tanzform zuerst von 'Mylapore Gowri Amma' und später von 'Pandanallur Meenakshi Sundaram Pillai' zu lernen. Sie war fast 30 Jahre alt, als sie anfing Tanz zu lernen, lernte aber sehr engagiert.

Sie gab ihre erste öffentliche Aufführung auf der "Diamond Jubilee Convention der Theosophischen Gesellschaft" im Jahr 1935. Innerhalb eines Jahres gründete sie zusammen mit ihrem Ehemann Kalakshetra, eine Akademie für Tanz und Musik in Adyar bei Chennai.

Ursprünglich war die Tanzform Bharatnatyam als "Sadhir" bekannt und galt als vulgär. Rukmini war maßgeblich daran beteiligt, die Tanzform zu modifizieren, ihr einen neuen Namen zu geben und sie weltweit als angesehene Kunstform bekannt zu machen.

Sie führte Musikinstrumente wie Violine ein, entwarf Kostüme und Schmuck und etablierte Set- und Lichtdesignelemente, wodurch die Tanzform vollständig in ihren modernen Avatar umgewandelt wurde.

Sie arbeitete mit bekannten Tänzern, klassischen Musikern und Gelehrten zusammen, um Tanzdramen zu entwickeln, die auf indischen Epen und Mythologien wie "Sita Swayamvaram", "Sri Rama Vanagamanam", "Paduka Pattabhishekam" und "Sabari Moksham" basieren.

Sie war auch eine Tierschützerin, die sich intensiv um alle Kreaturen kümmerte. Sie war an mehreren humanitären Organisationen beteiligt und diente auch als Mitglied der Rajya Sabha. Das Animal Welfare Board of India wurde 1962 unter ihrem Vorsitz gegründet.

Als Tierliebhaberin befolgte sie eine strenge vegetarische Ernährung und war an der Förderung des Vegetarismus im Land beteiligt. Von 1955 bis 1986 war sie Vizepräsidentin der International Vegetarian Union.

Auszeichnungen & Erfolge

Für ihren Beitrag zur Kunst wurde sie 1956 mit dem Padma Bhushan, dem dritthöchsten zivilen Preis Indiens, ausgezeichnet.

Der Sangeet Natak Akademi Puraskar (Akademi Award), die höchste indische Anerkennung für praktizierende Künstler, wurde ihr 1967 von der Sangeet Natak Akademi, Indiens Nationaler Akademie für Musik, Tanz und Theater, verliehen.

Das Animal Welfare Board of India verlieh ihr 1968 den Preis „Prani Mitra“ für ihre Arbeit als Tierschützerin.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Sie traf Dr. George Arundale, als sie noch ein junges Mädchen war. Arundale, 26 Jahre älter als sie, verliebte sich sofort in sie. Ihre Familie war wegen des Altersunterschieds und auch, weil Arundale Brite war, vehement gegen das Spiel.

Sie ging gegen die konservative Gesellschaft und heiratete ihn 1920. Ihre Ehe war glücklich und ihr Ehemann fungierte als Mentor für sie und förderte ihre beruflichen Ambitionen. Das Paar hatte keine Kinder.

Sie starb am 24. Februar 1986 in Chennai im Alter von 82 Jahren.

Kurzinformation

Geburtstag 29. Februar 1904

Staatsangehörigkeit Inder

Gestorben im Alter: 81

Sonnenzeichen: Fische

Geboren in: Madurai, Tamil Nadu, Indien

Berühmt als Bharatnatyam Tänzer

Familie: Ehepartner / Ex-: George Arundale Vater: Neelakanta Sastri Mutter: Seshammal Gestorben am: 24. Februar 1986 Todesort: Chennai Stadt: Madurai, Indien Weitere Fakten Auszeichnungen: Padma Bhushan (1956) Sangeet Natak Akademi Fellowship (1967)