Der heilige Stephanus war eine religiöse Figur, die als erster Märtyrer des Christentums anerkannt wurde. Nach der Apostelgeschichte war er einer der Diakone in der frühen Kirche in Jerusalem; Er war von den Aposteln ernannt worden, um den Armen wohltätige Hilfe anzubieten. Nach orthodoxer Überzeugung war er der älteste unter den sieben Diakonen und wurde daher "Erzdiakon" genannt. Der heilige Stephanus, der Jesus als den Restaurator der mosaischen Religion betrachtete, wurde wegen Gotteslästerung gegen einen jüdischen Tempel verurteilt. Er bereitete eine lange Predigt vor, in der er die jüdischen Behörden anprangerte, die über ihn urteilten, und wurde schließlich 34 n. Chr. Im Alter von 29 Jahren zu Tode gesteinigt. Seine letzten Worte, ein tief empfundenes Verzeihungsgebet für seine Angreifer, spiegeln die von Jesus wider Christi. Nach dem Tod des Heiligen Stephanus wurden an Orten, an denen seine Reliquien aufbewahrt wurden, verschiedene Wunder erlebt. Ein Teil seines rechten Arms wurde in der russischen Trinity Lavra von St. Sergius aufbewahrt. Gegenwärtig markieren einige Tage das Gedenken an den heiligen Stephanus, einschließlich des St.-Stephans-Tages, der am 26. Dezember im westlichen Christentum gefeiert wird.

Hintergrund & Ernennung zum Diakon

Es wird angenommen, dass Stephen jüdisch geboren wurde. Die Apostelgeschichte 6 zeigt ihn jedoch als Hellenisten, auch bekannt als im Ausland geborener Jude, der Griechisch sprach.

Nach orthodoxer Überzeugung wurde er Christ, als er in Jerusalem lebte.

Er wurde von den Aposteln zu einem der sieben Diakone ernannt, um die tägliche Verteilung von Nahrungsmitteln an die Armen der Gemeinde in der frühen Kirche zu unterstützen. Der Grund für die Ernennung wurde auf die Unzufriedenheit der hellenistischen Juden zurückgeführt, die sich über das teilweise Verhalten gegenüber ihren älteren Witwen beklagten.

Stephen, der unter den sieben Diakonen am bekanntesten war, wurde als Mann mit besonderen Gaben anerkannt. Er soll Wunder vollbracht haben, um den Menschen zu helfen.

Vorwurf der Blasphemie

Der heilige Stephanus erregte die Opposition der Alexandriner, der Cyrenianer und der "Synagoge der Freigelassenen", die seine Lehren in Frage stellten.

Als Stephen es schaffte, sie in der Debatte zu schlagen, fühlten sich die Mitglieder dieser Synagogen gedemütigt und gaben falsche Aussagen gegen Stephen ab, in denen sie ihn der Gotteslästerung gegen das Mosaikgesetz und den jüdischen Tempel in Jerusalem beschuldigten.

Er sah sich den Anschuldigungen gegenüber, dass Jesus die Bräuche Moses geändert habe. Stephen appellierte an die Juden, zu beweisen, dass die Gesetze Moses von Jesus erfüllt wurden, anstatt untergraben zu werden.

Rede an Sanhedrin

Der heilige Stephanus hielt eine lange Predigt vor dem Sanhedrin, in der er auf den Tempel hinwies und erklärte, dass Gott nicht nur in einem bestimmten Gebäude wohnt.

Er erzählte die Geschichten der Patriarchen und ging detaillierter auf Moses ein. Er behauptete, dass die Israeliten Gott nicht gehorchten.

Er prangerte das Publikum als "steifhalsige" Menschen an, die sich wie ihre Vorfahren dem Heiligen Geist widersetzten. Stephen sagte: "Gab es jemals einen Propheten, den Ihre Vorfahren nicht verfolgten? Sie haben sogar diejenigen getötet, die das Kommen des Gerechten vorhergesagt haben. Und jetzt haben Sie ihn verraten und ermordet."

Die Steinigung des Heiligen Stephanus

Der heilige Stephanus verärgerte die Behörden und wurde schließlich zu Tode gesteinigt. Während er gesteinigt wurde, erlebte er eine Vision des Himmels und Jesu, der auf der rechten Seite Gottes stand. Er betete auch um Verzeihung für seine Mörder, sank auf die Knie und atmete seinen letzten Atemzug ein.

Grab & Reliquien des Heiligen Stephan

Im Jahr 415 enthüllte ein Priester namens Lucian den Ort der Überreste des Heiligen Stephan in Beit Jimal in Israel. Später, am 26. Dezember 415, wurden seine Reliquien in die Kirche der Hagia Sion in Jerusalem gebracht.

439 wurden die Reliquien des Protomartyr in eine neue Kirche nördlich des Damaskustors gebracht. Die Kirche wurde zerstört und an ihrer Stelle im 20. Jahrhundert eine neue französisch-katholische Kirche errichtet. Auch die griechisch-orthodoxe St.-Stephans-Kirche wurde vor dem Osttor der Stadt errichtet.

Die Reliquien des Protomartyr wurden später von Papst Pelagius II. Nach Rom gebracht und neben den Reliquien des Heiligen Laurentius aufbewahrt. Nach der Goldenen Legende ereignete sich ein Wunder, als sich die Reliquien des Heiligen Laurentius bewegten und genügend Platz für die des Heiligen Stephanus machten.

In "The Imperial Regalia" des Heiligen Römischen Reiches befindet sich eine St. Stephen's Purse, ein Relikt, von dem angenommen wird, dass es mit Stephens Blut getränkten Boden enthält.

Augustinus von Hippo hat in seinem Buch "Die Stadt Gottes" die Wunder beschrieben, die sich ereigneten, als die Reliquien des Heiligen Stephanus nach Afrika gebracht wurden.

Trinity Lavra von St. Sergius in Russland verankert einen Teil seines rechten Arms.

St. Stephen's Day

Der am 26. Dezember gefeierte St.-Stephans-Tag markiert das Gedenken an den Heiligen. Es ist ein Feiertag, der in verschiedenen Ländern, einschließlich Kroatien, Italien, Deutschland, Ungarn, Irland, Österreich, Deutschland, Norwegen, Italien, Schweden, Dänemark und Finnland, weithin gefeiert wird.

In Australien, Kanada, Großbritannien und Neuseeland wird der Tag als "Boxing Day" gefeiert.

Die ostorthodoxen Kirchen und die orientalisch-orthodoxen Kirchen feiern den 27. Dezember als Festtag des Heiligen Stephanus. Da der Tag den dritten Tag der Weihnachtszeit markiert, wird er auch als "dritter Tag der Geburt Christi" bezeichnet.

Im westlichen Christentum wird das Fest für die Stundenliturgie gefeiert. Es ist auf die Stunden des Tages beschränkt, gefolgt von einem Abendgebet zur Feier der Weihnachtsoktave.

In den armenisch-katholischen und armenisch-apostolischen Kirchen wird am 25. Dezember der Tag des Heiligen Stephanus gefeiert, der das Fest der Geburt Jesu markiert (Weihnachten in anderen Kirchen).

Gedenkstätten

Die beiden bemerkenswertesten Kirchen, die an den heiligen Stephanus erinnern, sind das salesianische Kloster Beit Jimal, in dem seine sterblichen Überreste auf wundersame Weise gefunden wurden, und San Lorenzo fuori le Mura in Rom, wo seine sterblichen Überreste begraben sind.

Andere wichtige Kirchen, die dem Heiligen Stephan auf der ganzen Welt gewidmet sind, sind St. Stephen's Green, Dublin, Irland; Stephansdom in Österreich; St. Stephen's Church, Kombuthurai, Indien; San Lorenzo fuori le Mura, Italien; St.-Stephans-Basilika, Jerusalem; und St. Stephen's Church, Bristol, Großbritannien.

Kurzinformation

Geboren: 5

Nationalität: Israeli

Berühmt: Spirituelle und religiöse Führer

Gestorben im Alter von 29 Jahren

Auch bekannt als: St. Stephen

Geborenes Land: Israel

Berühmt als Religiöser Führer