Vivien Thomas war ein afroamerikanischer Laborleiter, der ein Verfahren zur Behandlung des Blue-Baby-Syndroms entwickelte. Das Blue-Baby-Syndrom ist eine Erkrankung, bei der Neugeborene aufgrund angeborener Herzerkrankungen eine Bläulichkeit im Körper haben. Thomas wurde zu einer Zeit geboren, als der Rassismus seinen Höhepunkt erreichte, und hatte große Mühe, sich als einer der führenden Pioniere der Herzchirurgie seiner Zeit zu etablieren. Er arbeitete als Assistent von Alfred Blalock, einem berühmten Herzchirurgen an der Vanderbilt University und später an der Johns Hopkins University. Anschließend war er fast 35 Jahre lang Leiter der chirurgischen Labors in Johns Hopkins. Obwohl er mehrere Herzoperationen beaufsichtigt und verschiedene weltberühmte Herzchirurgen unterrichtet hatte, durfte er niemals direkt an einem lebenden Menschen operieren, da er nicht über die erforderliche Qualifikation verfügte, um diese durchzuführen. Nach seiner Pensionierung begann er mit der Arbeit an seiner Autobiografie mit dem Titel "Pionierforschung in der chirurgischen Schock- und Herz-Kreislauf-Chirurgie: Vivien Thomas und seine Arbeit mit Alfred Blalock". Im Jahr 2004 wurde ein HBO-Film mit dem Titel "Something the Lord Made" ausgestrahlt, der auf dem Leben von Vivien Thomas basiert. Mos Def, ein amerikanischer Schauspieler, hat in diesem Film die Rolle von Vivien dargestellt.

Frühes Leben & Kindheit

Vivien Theodore Thomas wurde am 29. August 1910 in New Iberia, Louisiana, als Sohn von Mary und William Maceo Thomas geboren. Sein Großvater war ein Sklave und seine Kindheit wurde in Armut verbracht.

1929 schloss er die Pearl High School in Nashville mit Auszeichnung ab. Er wollte das College besuchen, konnte es aber aufgrund der Weltwirtschaftskrise nicht. Stattdessen begann er als Zimmermann an der Vanderbilt University zu arbeiten, verlor aber früh genug seinen Job. Anschließend schrieb er sich als Medizinstudent am Tennessee Agricultural and Industrial College ein.

Werdegang

Während Vivien Thomas am Tennessee Agricultural and Industrial College eingeschrieben war, musste er seine Ausbildung auf halbem Weg wegen des Börsencrashs von 1930 abbrechen. Im selben Jahr trat er als chirurgischer Forschungsassistent bei Dr. Alfred Blalock an die Vanderbilt University ein. Innerhalb kurzer Zeit begann er, sich selbst an Tieren zu operieren.

Zwischen 1930 und 1941 haben Thomas und Blalock bahnbrechende Forschungen durchgeführt, um die Ursachen von hämorrhagischem und traumatischem Schock zu untersuchen. Diese Arbeit entwickelte sich später zur Erforschung des Crush-Syndroms und rettete Tausenden von Soldaten auf den Schlachtfeldern des Zweiten Weltkriegs das Leben.

Während dieser Zeit experimentierten sowohl Blalock als auch Thomas mit Gefäß- und Herzoperationen und widersetzten sich verschiedenen medizinischen Tabus gegen die Operation am Herzen. Diese Studie half ihnen später bei der Durchführung der bahnbrechenden Operation für blaue Babys in Johns Hopkins.

1941 folgte Thomas Dr. Blalock nach Baltimore, als dieser zum Lehrstuhl für Chirurgie an der Johns Hopkins Medical School ernannt wurde. In Hopkins setzte Thomas seine Forschungen fort und war direkt an der Entwicklung des Blalock-Taussig-Shunts beteiligt, der bei Operationen mit blauen Babys eingesetzt wurde.

Der Grundstein für die erste Blue-Baby-Operation wurde 1943 gelegt, als sich die renommierte Kinderkardiologin Dr. Helen Taussig an Blalock wandte, um eine Lösung für das Blue-Baby-Syndrom zu suchen. Blalock übertrug Thomas die Verantwortung dafür, bei Hunden blau-babyähnliche Zustände zu erzeugen und diese dann durch ein Verfahren zu korrigieren.

Thomas brauchte zwei Jahre und fast zweihundert Hunde, um Taussig und Blalock zu demonstrieren, dass die Operation sicher an Menschen durchgeführt werden konnte.

Die erste Operation mit blauen Babys wurde 1944 durchgeführt, bei der Thomas auf einem Hocker stand und Blalock bei der erfolgreichen Durchführung des Verfahrens anleitete. Als das Verfahren im folgenden Jahr veröffentlicht wurde, wurde der Name von Thomas nie erwähnt und die Gutschrift für das gesamte Verfahren wurde von Blalock und Taussig übernommen.

1946 entwickelte Thomas eine weitere Operationstechnik, die zur Verbesserung der Durchblutung bei Patienten beitrug, deren Aorta und Lungenarterien transponiert wurden. Das Verfahren wurde so mühelos und mit solcher Geschicklichkeit durchgeführt, dass Blalock ihn außerordentlich schätzte. Nachdem er die nicht nachweisbaren Nahtlinien untersucht hatte, fuhr er mit der berühmten Aussage fort: „Vivien, das sieht aus wie etwas, das der Herr gemacht hat.“

Er arbeitete noch 33 Jahre in Johns Hopkins und 1976 verlieh ihm die Universität die Ehrendoktorwürde. Aufgrund bestimmter Einschränkungen erhielt er einen Ehrendoktor der Rechtswissenschaften, keine medizinische Promotion. Er wurde auch zum Instructor of Surgery ernannt.

Nach seiner Pensionierung im Jahr 1979 begann er mit der Arbeit an seiner Autobiografie, die kurz nach seinem Tod veröffentlicht wurde.

Familien- und Privatleben

Im Jahr 1933 heiratete Vivien Thomas Clara Flanders Thomas und hatte zwei Töchter, Theodosia und Olga.

Er starb am 26. November 1985 an Bauchspeicheldrüsenkrebs.

Nach seinem Tod wurden in seinem Namen verschiedene Auszeichnungen und Stipendien an verdiente Menschen vergeben, wie beispielsweise die Vivien Thomas Young Investigator Awards, die 1996 ins Leben gerufen wurden. Sie werden vom Rat für Herz-Kreislauf-Chirurgie und Anästhesiologie vergeben.

Das Black Caucus Foundation Institute des Kongresses vergibt ihm zu Ehren das Vivien Thomas-Stipendium für medizinische Wissenschaft und Forschung.

In seiner Erinnerung eröffnete das System der öffentlichen Schule von Baltimore City 2004 die Vivien T. Thomas Medical Arts Academy.

Kurzinformation

Geburtstag 29. August 1910

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: ChirurgenAmerican Men

Gestorben im Alter von 75 Jahren

Sonnenzeichen: Jungfrau

Auch bekannt als: Vivien Theodore Thomas

Geborenes Land Vereinigte Staaten

Geboren in: New Iberia, Louisiana, USA

Berühmt als Der Chirurg

Familie: Ehepartner / Ex-: Clara Thomas (m. 1933) Vater: William Maceo Thomas Mutter: Mary (Eaton) Kinder: Olga Fay Thomas, Theodosia Patricia Thomas Gestorben am: 26. November 1985 Todesursache: Krebs US-Bundesstaat: Louisiana Weitere Fakten Bildung: Tennessee State University