Wilhelm IV. War von 1830 bis 1837 König des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland, unter dessen Herrschaft das revolutionäre „Reformgesetz von 1832“ verabschiedet wurde. Er wurde in England geboren und war der dritte Sohn von George III. Als solcher wurde nicht erwartet, dass er den Thron besteigen würde. Er wurde seit seiner Kindheit für eine Marinekarriere erzogen, trat in seiner Jugend der Royal Navy bei und genoss seine Zeit auf See. Später wurde er Kapitän einer Fregatte und schließlich Admiral der Flotte. Danach wurde er zum Herzog von Clarence ernannt, zog sich aus seinem aktiven Dienst zurück und lebte bei seiner Geliebten, mit der er zehn uneheliche Kinder hatte. Er verbrachte die nächsten zwei Jahrzehnte ruhig mit ihnen, aber nach dem Tod der einzigen Tochter des Fürstenregenten begann unter den königlichen Herzögen ein Wettlauf, um zu heiraten und einen legitimen Thronfolger hervorzubringen. Daher heiratete er und wurde nach dem Tod von George IV. Zum König von England als William IV gekrönt. Ursprünglich bei allen Klassen sehr beliebt, war Williams Regierungszeit hauptsächlich von der Reformkrise geprägt. Das Reformgesetz von 1832, das nach vielen parlamentarischen Debatten verabschiedet wurde, hob einige der schlimmsten Missbräuche des Wahlsystems auf und erweiterte das Wahlrecht auf die Mittelschicht. Nachdem William sieben Jahre lang regiert hatte, starb er ohne überlebende legitime Kinder und seine Nichte Victoria folgte ihm auf den Thron.

Kindheit & frühes Leben

William wurde am 21. August 1765 in Buckingham House, London, als Sohn von George III., Dem König des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland, und seiner Frau, Königin Charlotte von Mecklenberg-Strelitz, geboren.

Er war der dritte Sohn des königlichen Paares und wurde im September 1765 in der Großen Ratskammer des St. James-Palastes getauft. Mit mehreren Geschwistern, die aus zwei älteren Brüdern bestanden, sollte er die Krone nicht erben.

Nachdem er den größten Teil seiner frühen Ausbildung von Privatlehrern erhalten hatte, trat er im Alter von 13 Jahren als Midshipman der Besatzung des Prince George bei.

1785 wurde er zum Leutnant ernannt und im folgenden Jahr zum Kapitän der HMS Pegasus ernannt. 1788 erhielt er das Kommando über die Fregatte HMS Andromeda und wurde später zum Konteradmiral unter dem Kommando der HMS Valiant befördert.

Beitritt & Herrschaft

Im Jahr 1789 wurde William der Herzog von Clarence und St. Andrews und Earl of Munster. Als dritter Sohn des Königs sollte er nicht in der Nachfolge mitspielen und hatte daher keine Legitimitätsprobleme.

1790 zog er sich aus dem aktiven Dienst zurück und lebte anschließend bei einer irischen Schauspielerin, Dorothea Bland, und hatte zehn uneheliche Kinder. Alle Kinder erhielten den Nachnamen „FitzClarence“. Das Paar lebte 20 Jahre zusammen, von 1791 bis 1811.

Mit dem Tod von Prinzessin Charlotte im Jahr 1817, der Tochter von Prinz Regents einzigem Kind und zweitem Thronfolger, kam es in der königlichen Familie zu einer Nachfolgekrise. Anschließend bot das Parlament William einen Anreiz, seine hohen Schulden zu bezahlen, wenn er sich bereit erklärte, zu heiraten und einen legitimen Thronfolger hervorzubringen.

Nach mehreren Ablehnungen heiratete William Prinzessin Adelaide von Sachsen-Coburg und Meiningen, Tochter von Georg I., Herzog von Sachsen-Meiningen. 1830, nach dem Tod seines älteren Bruders George IV., Bestieg William den Thron und wurde König des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland sowie König von Hannover.

Wilhelm IV. War ein gutmütiger König und wurde von allen Gesellschaftsschichten mit Begeisterung aufgenommen. Als er den Thron bestieg, war die parlamentarische Reformkrise in Bewegung. Als der Parteivorsitzende der Whig, Lord Gray, 1831 die Mehrheit im Unterhaus erlangte, drängte er ein Reformgesetz in das Unterhaus, wurde jedoch im Oberhaus besiegt.

Als William 1832 schließlich zustimmte, genügend neue Whig-Kollegen zu schaffen, um die Gesetzesvorlage durch das House of Lords zu bringen, traten die Lords zurück und die Gesetzesvorlage wurde in beiden Kammern verabschiedet. In Williams Regierungszeit gab es auch mehrere andere Reformen. Das arme Gesetz wurde erlassen, die Kinderarbeit wurde eingeschränkt und die Sklaverei wurde in fast dem gesamten britischen Empire abgeschafft.

Nach Williams zwei kurzlebigen Töchtern konnten William und seine Frau kein eigenes Kind zeugen. Anschließend wurde Williams Nichte, die junge Prinzessin Victoria, Tochter von Williams verstorbenem jüngeren Bruder Edward, Herzog von Kent, als Erbin der Krone angenommen.

Nach Williams Tod wurde die gemeinsame Herrschaft von England und Hannover getrennt. Prinzessin Victoria bestieg den Thron von England und die Herrschaft von Hannover wurde an Ernest, den Herzog von Cumberland, einen von Williams jüngeren Brüdern, weitergegeben.

Hauptarbeiten

Die bedeutendste Reform, die unter Wilhelms Herrschaft verabschiedet wurde, war die Modernisierung des britischen Wahlsystems durch das revolutionäre „Reformgesetz von 1832“. Das Reformgesetz von 1832 erweiterte das Wahlrecht auf Landbesitzer der Mittelklasse und wurde zur Grundlage für weitere Gesetze, die schließlich alle erwachsenen Untertanen emanzipierten.

Persönliches Leben & Vermächtnis

Ab 1791 lebte Wilhelm IV. Bei seiner Geliebten Dorothea Bland, einer irischen Bühnenschauspielerin, die besser unter ihrem Künstlernamen Mrs. Jordan bekannt ist. Das Paar blieb 20 Jahre zusammen und hatte zehn uneheliche Kinder; fünf Söhne und fünf Töchter, und alle erhielten den Nachnamen „FitzClarence“.

1818 heiratete William Prinzessin Adelaide von Sachsen-Coburg und Meinengein, die Tochter von Georg I., Herzog von Sachsen-Meiningen. Das Paar hatte zwei Töchter, die beide in früher Kindheit starben und Adelaide erlitt mehrere Fehlgeburten.

William IV. Starb am 20. Juni 1837 in Windsor Castle, Berkshire, und hinterließ keine legitimen Kinder. Er wurde am 8. Juli 1837 in der St. George's Chapel in Windsor beigesetzt.

Kurzinformation

Geburtstag: 21. August 1765

Staatsangehörigkeit Britisch

Berühmt: Emperors & KingsBritish Men

Gestorben im Alter: 71

Sonnenzeichen: Löwe

Auch bekannt als: Der Prinz William, 1. Herzog von Clarence und St. Andrews

Geboren in: Buckingham Palace

Berühmt als König des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland und König von Hannover

Familie: Ehepartner / Ex-: Adelaide von Sachsen-Meiningen, Dorothea Jordan Vater: George III von Großbritannien Mutter: Charlotte von Mecklenburg-Strelitz Geschwister: Ernest Augustus I von Hannover, George IV von Großbritannien Kinder: 1. Earl of Munster , Amelia Cary, Gräfin von Erroll, Elizabeth Hay, George FitzClarence, Henry FitzClarence, Lady Mary Fox, Lord Adolphus FitzClarence, Lord Frederick FitzClarence, Prinzessin Charlotte von Clarence, Prinzessin Elizabeth von Clarence, Sophia Sidney, Viscountess Falkland Gestorben am: 20. Juni. 1837 Todesort: Windsor Castle Stadt: London, England