Marshall W. Nirenberg war ein amerikanischer Biochemiker und Genetiker, der 1968 mit Har Gobind Khorana und Robert W. Holley den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin teilte, weil er "den genetischen Code gebrochen" hatte. Für seine Beiträge zur Genetik und Biochemie gewann er mehrere andere renommierte Auszeichnungen. Er wurde in New York City geboren und interessierte sich schon früh für Biologie. Als junger Mann besuchte er die University of Florida in Gainesville, von wo aus er seinen B. Sc. und M. Sc. Abschluss in Zoologie, bevor er am Department of Biological Chemistry der University of Michigan promovierte. Er wurde schließlich Forschungsbiochemiker an den National Institutes of Health (NIH), wo er seine Forschung zunächst auf DNA, RNA und Protein konzentrierte. In Zusammenarbeit mit H. Matthaei zeigte er, dass Messenger-RNA für die Proteinsynthese erforderlich ist und dass synthetische Messenger-RNA-Präparate zur Entschlüsselung verschiedener Aspekte des genetischen Codes verwendet werden können. Seine bahnbrechende Forschung führte zu seiner Ernennung zum Leiter der Abteilung für biochemische Genetik am National Heart Institute, eine Position, in der er bis zu seinem Tod Jahrzehnte später tätig war. Seine spätere Forschung konzentrierte sich auf die Neurowissenschaften, die neuronale Entwicklung und die Homöobox-Gene.

Kindheit & frühes Leben

Marshall Warren Nirenberg wurde am 10. April 1927 in New York City als Sohn von Minerva (Bykowsky) und Harry Edward Nirenberg, einem Hemdmacher, geboren. Seine Familie zog als kleiner Junge nach Florida.

Schon früh entwickelte er ein Interesse an Biologie. Er schrieb sich an der University of Florida in Gainesville ein und erwarb seinen B. Sc. 1948 Abschluss und 1952 einen Master in Zoologie. Er war auch Mitglied der Pi Lambda Phi Fraternity.

Als Student interessierte er sich für Biochemie. Er setzte seine Ausbildung an der University of Michigan in Ann Arbor fort und promovierte 1957 am Department of Biological Chemistry. Die Arbeit befasste sich mit der Untersuchung einer Permease für den Hexosetransport in Aszites-Tumorzellen.

Werdegang

1957 begann er seine Postdoktorandenarbeit bei DeWitt Stetten Jr. und bei William Jakoby an den National Institutes of Health (NIH) als Fellow der American Cancer Society (damals National Institute of Arthritis and Metabolic Diseases).Nach ein paar Jahren wurde er dort zum Forschungsbiochemiker ernannt.

Er begann 1959, die Schritte zu untersuchen, die DNA, RNA und Protein in Beziehung setzen. Zu diesem Zeitpunkt hatten frühere Experimente anderer Wissenschaftler gezeigt, dass DNA das Molekül genetischer Information ist. Es war jedoch nicht bekannt, wie DNA die Expression von Proteinen steuert oder welche Rolle RNA bei diesen Prozessen spielt.

Nirenberg hat gemeinsam mit seinem Kollegen, dem deutschen Wissenschaftler Heinrich Matthaei, den genetischen Code gelöst und gezeigt, dass Messenger-RNA für die Proteinsynthese erforderlich ist und dass synthetische Messenger-RNA-Präparate zur Entschlüsselung verschiedener Aspekte des genetischen Codes verwendet werden können.

Er war in der Lage, die Regeln festzulegen, nach denen die genetische Information in der DNA in Proteine ​​übersetzt wird, und identifizierte die bestimmten Codons - ein Codon ist eine Sequenz von drei chemischen DNA-Einheiten -, die jede der 20 Aminosäureeinheiten spezifizieren, von denen Proteinmoleküle gebaut sind.

Seine Ergebnisse präsentierte er 1961 vor einer kleinen Gruppe von Wissenschaftlern auf dem Internationalen Kongress für Biochemie in Moskau. Seine Entdeckungen waren für die wissenschaftliche Brüderlichkeit von großer Bedeutung und erregte schnell Aufmerksamkeit für seine Arbeit.

1962 wurde Nirenberg zum Leiter der Abteilung für biochemische Genetik am National Heart Institute (heute National Heart, Lung und Blood Institute) befördert, eine Position, die er bis zu seinem Tod innehatte.

In seinen späteren Jahren wechselte er zur Neurobiologie und führte Studien zu Neurowissenschaften, neuronaler Entwicklung und den Homöobox-Genen durch.

Hauptarbeiten

Marshall Nirenberg war 1961 in Zusammenarbeit mit Heinrich Matthaei das erste Team, das an den National Institutes of Health die Natur eines Codons erläuterte. Unter Verwendung eines zellfreien Systems zur Translation einer Poly-Uracil-RNA-Sequenz entdeckten sie, dass das von ihnen synthetisierte Polypeptid nur aus der Aminosäure Phenylalanin bestand. Diese Entdeckung führte zu der Schlussfolgerung, dass das Codon UUU die Aminosäure Phenylalanin spezifizierte.

Auszeichnungen & Erfolge

1964 wurde er von Präsident Lyndon B. Johnson mit der National Medal of Science und 1968 mit der National Medal of Honor ausgezeichnet. 1968 gewann er außerdem den Albert-Lasker-Preis für medizinische Grundlagenforschung.

Marshall W. Nirenberg erhielt zusammen mit Robert W. Holley und Har Gobind Khorana 1968 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin "für ihre Interpretation des genetischen Codes und seiner Funktion bei der Proteinsynthese".

Persönliches Leben & Vermächtnis

Marshall Nirenberg heiratete 1961 Perola Zaltzman, eine Chemikerin an der Universität von Brasilien, Rio de Janeiro. Seine Frau starb 2001 nach 40 Jahren Ehe.

2005 knüpfte er zum zweiten Mal den Bund fürs Leben mit Myrna M. Weissman, Professorin für Epidemiologie und Psychiatrie am Columbia University College für Ärzte und Chirurgen. Er hatte vier Stiefkinder aus dieser Ehe.

Er litt in den letzten Monaten an Krebs und starb am 15. Januar 2010 im Alter von 82 Jahren.

Kurzinformation

Geburtstag 10. April 1927

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Gestorben im Alter von 82 Jahren

Sonnenzeichen: Widder

Geboren in: Brooklyn, New York, New York, USA

Berühmt als Biochemiker und Genetiker