Simon Kuznets war ein bekannter russisch-amerikanischer Ökonom, Statistiker, Demograf und Wirtschaftshistoriker, der um die Wende des 20. Jahrhunderts in eine wohlhabende jüdische Familie in Belarus hineingeboren wurde. Obwohl er seine College-Ausbildung in Charkiw begann, musste er das Land verlassen, bevor er seinen Abschluss machen konnte. Anschließend wanderte er in die USA aus, wo er seine Ausbildung an der Columbia University abschloss und seine Abschlüsse schnell hintereinander erwarb. Danach begann er seine Karriere als wissenschaftlicher Mitarbeiter beim National Bureau of Economic Research und wurde in Kürze Leiter der Arbeit des Bureau für Volkseinkommenskonten. Obwohl viele glauben, dass er für diese Arbeit seinen Nobelpreis erhalten hat, war es seine empirische Arbeit über ein Wirtschaftswachstum, die im späten 18. Jahrhundert in Nordwesteuropa begann und später nach Osten nach Russland und Japan zog, die ihm den begehrten Preis einbrachte. Ein weiterer wichtiger Beitrag war das, was wir heute als „Kuznets-Zyklus“ kennen. Es bezieht sich auf den zyklischen Charakter von Produktion und Preisen über einen Zeitraum von 15/20 Jahren. Neben einem akribischen Forscher war er auch ein bekannter Akademiker. Er begann seine Lehrkarriere an der University of Pennsylvania und zog später an die Hopkins University und schließlich nach Harvard.

Kindheit & frühe Jahre

Simon Kuznets wurde am 30. April 1901 in Pinsk, damals unter dem russischen Reich, geboren. Über Simons Eltern ist nicht viel bekannt, außer dass sein Vater Bankier war und dass sie drei Söhne hatten, aus denen Simon als Zweiter geboren wurde.

Simon begann seine Grundschulausbildung in Pinsk. Später, im Alter von neun oder zehn Jahren, zog er mit seiner Familie nach Rowno in der Ostukraine, ebenfalls Teil des russischen Reiches. Dort lebten sie bei der Familie seiner Mutter, die dort wohlhabende Kürschner waren.

In Rowno wurde er an der Sekundarschule eingeschrieben. Gleichzeitig erhielt er seine Ausbildung im Judentum und in der jüdischen Geschichte von seinen Großeltern. So wuchs er in einer Mischung aus weltlichem und jüdischem Erbe auf.

Kurz vor Beginn des Ersten Weltkriegs wanderten sein Vater und sein älterer Bruder in die USA aus, während er und sein jüngerer Bruder bei ihrer kranken Mutter zurückblieben. In den USA änderte sein Vater seinen Nachnamen in Smith; Simon hat es jedoch nie aufgegriffen.

In der Ukraine musste die Familie aufgrund der jüdischen Vertreibung Rowno verlassen. Sie ließen sich jetzt in Charkiw / Charkow in der Westukraine nieder, damals Teil des Österreichisch-Ungarischen Reiches.

Hier trat Simon im Oktober 1916 für seine Sekundarschulbildung in die Kharkiv High School ein. In dieser Schule wurde er erstmals in die Wirtschaftswissenschaften eingeführt. In dieser Zeit war er stark von Joseph Schumpeters Innovationstheorie und dem Konjunkturzyklus beeinflusst.

Im Jahr 1818 trat Simon Kuznets in das Kharkiv Institute of Commerce der Kharkiv National University of Economics mit den Bereichen Wirtschaftswissenschaften, Statistik, Geschichte und Mathematik ein. Hier hatte er eine strenge Ausbildung in statistischen und empirischen Methoden und erwarb gründliche Kenntnisse in Wirtschaft, Geschichte, Demographie, Statistik und Naturwissenschaften.

Leider wurde seine Ausbildung unterbrochen, als die Sowjetregierung nach dem Bürgerkrieg 1920 die Stadt übernahm und mit der Umstrukturierung der Universitätskurse begann. Obwohl nicht bekannt ist, ob er die Universität zu diesem Zeitpunkt tatsächlich verlassen hat, ist es sicher, dass er seine Kurse dort nicht abgeschlossen hat.

Es ist auch bekannt, dass er 1920 in das Arbeitsministerium von UZHBURO (Südbüro) des Zentralrats der Gewerkschaften eintrat. Hier veröffentlichte er seine erste wissenschaftliche Arbeit mit dem Titel "Geldlöhne und -gehälter von Fabrikarbeitern in Charkiw 1920".

1921 wurde die Familie zusammen mit vielen anderen Juden nach Polen deportiert. Obwohl ihr Vater wollte, dass sie sich ihm in den USA anschließen, zögerten sie dies aufgrund der empfindlichen Gesundheit ihrer Mutter. Als Simon Kuznets jedoch ohne besonderen Grund festgenommen wurde, beschloss die Familie, umzuziehen.

Einige Zeit später reisten die drei in die USA ab. Leider erreichte ihre Mutter nie ihr Ziel und starb unterwegs in Warschau. Die beiden Brüder reisten über die Freie Stadt Dantzig und schlossen sich 1922 ihrem Vater in den USA an.

Im selben Jahr schrieb sich Simon Kuznets an der Columbia University in New York ein und nahm sein Studium der Wirtschaftswissenschaften wieder auf. 1923 erwarb er seinen B. Sc-Abschluss und 1924 seinen M.A.-Abschluss.

1925 trat Simon Kuznets als wissenschaftlicher Mitarbeiter dem Social Science Research Council bei. Hier studierte er anderthalb Jahre lang bei Wesley Clair Mitchell die wirtschaftlichen Muster der Preise.

Später verteidigte er die Arbeit als seine Doktorarbeit und promovierte 1926. Viele seiner zukünftigen Forschungsanstrengungen basierten tatsächlich auf dieser Dissertation mit dem Titel „Zyklische Schwankungen im Einzel- und Großhandel“.

Werdegang

1927 begann Simon Kuznets seine Karriere als wissenschaftlicher Mitarbeiter beim National Bureau of Economic Research (NBER), einer privaten gemeinnützigen Forschungsorganisation, die von seinem Doktorandenberater Wesley Clair Mitchell mitbegründet wurde. Er blieb bis 1961 mit der Institution verbunden.

Bei NBER baute er seine Doktorarbeit weiter aus und stützte sich dabei auf die lange Reihe wirtschaftlicher Dynamiken, die Mitte der 1920er Jahre in den USA unternommen wurden. 1930 veröffentlichte er das Ergebnis als "Weltliche Bewegungen in Produktion und Preisen: Ihre Natur und ihr Einfluss auf zyklische Schwankungen".

1931 übernahm Kuznets die Arbeit des National Bureau für Volkseinkommenskonten. Im selben Jahr wurde er zum Teilzeitprofessor an der University of Pennsylvania ernannt. Von nun an bis 1961 bekleidete er seine Lehrtätigkeit gleichzeitig mit seiner Forschungsstelle bei NBER.

Kuznets setzte seine Forschungen zum Nationaleinkommen bei NBER fort und legte 1934 einen umfassenden Bericht vor. Er legte zunächst eine Bewertung des Nationaleinkommens in den USA für den Zeitraum von 1929 bis 1932 vor. Später wurde es von 1919 bis 1938 und schließlich bis 1869 verlängert.

Bei einer sorgfältigen Analyse identifizierte er bestimmte mittelfristige Wirtschaftswellen über einen Zeitraum von 15 bis 25 Jahren. Danach verband er sie mit demografischen Prozessen, insbesondere mit dem Zu- und Abfluss der Einwanderer und ihren Auswirkungen auf das Baugeschäft.

Später bezeichnete er diese Bewegungen als demografische Zyklen oder Schwankungen. Heute sind sie als „Kuznets Cycles / Swings“ bekannt und werden als infrastrukturelle Investitionszyklen interpretiert. Die Arbeit machte ihn zu Recht berühmt.

1936 wurde er zum ordentlichen Professor an der University of Pennsylvania ernannt, eine Position, die er bis 1954 innehatte. Ebenfalls 1936 übernahm er die Leitung der Konferenz über Forschungseinkommen und -vermögen, die sich aus Regierungsbeamten und Wissenschaftlern zusammensetzte.

1942 wurde Kuznets zum stellvertretenden Direktor des Büros für Planung und Statistik des War Production Board gewählt. Seine Hauptaufgabe bestand darin, die Fähigkeit der Nation zu bewerten, ihre militärische Produktion auszubauen, und er arbeitete in dieser Funktion bis 1944.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurde er zum Berater einer Reihe wirtschaftlich schwacher Länder wie China, Japan, Indien, Korea, Taiwan und Israel ernannt. Bis dahin war er in ein neues Forschungsgebiet umgezogen, in dem es um die Beziehung zwischen Einkommensänderungen und Gesamtwachstum ging.

Sein Hauptaugenmerk lag auf dem demografischem Wachstum, Wissenszuwachs, Anpassung der Länder an Wachstumsfaktoren und außenwirtschaftlichen Beziehungen zwischen den Ländern. Das Ergebnis dieser Arbeit war die Internationale Vereinigung für Einkommens- und Vermögensforschung, an deren Gründung er 1947 beteiligt war.

Vor einiger Zeit arbeitete er auch mit dem Wachstumszentrum der Yale University zusammen, um den Ausschuss für Wirtschaftswachstum des Social Science Research Council einzurichten, der von 1949 bis 1968 den Vorsitz innehatte. In dieser Funktion arbeitete er hauptsächlich an der vergleichenden quantitativen Analyse des Wirtschaftswachstums von verschiedenen Nationen.

Als nächstes wurde er 1953 zum Mitglied des Kuratoriums und zum Ehrenvorsitzenden des Maurice-Falk-Instituts für Wirtschaftsforschung in Israel gewählt, eine Position, die er bis 1963 innehatte. Gleichzeitig war er weiterhin als Lehrer tätig.

1954 verließ er die University of Pennsylvania, um an der Johns Hopkins University als Professor für politische Ökonomie zu arbeiten. Diese Position hatte er bis 1960 inne. Danach wechselte er an die Harvard University und blieb dort bis 1971. Gleichzeitig war er von 1961 bis 1970 der Vorsitzender des Ausschusses des Social Science Research Council für die Wirtschaft Chinas.

Kuznets arbeiteten bis weit in die 1970er Jahre hinein. In dieser Zeit beschäftigte er sich hauptsächlich mit der Interaktion zwischen Wissenschaft und Technologie sowie mit den institutionellen Veränderungen. Daneben waren auch externe Faktoren wie das moralische und politische Klima in der Gesellschaft usw. Gegenstand seiner Studie.

Hauptarbeiten

Simon Kuznets ist am bekanntesten für seine Studien zum Nationaleinkommen und seinen Bestandteilen. Vor seiner Arbeit wurde das BIP hauptsächlich durch grobe Vermutungen bestimmt, wobei weder die Regierungsbehörden noch die privaten Forscher die Daten so sorgfältig sammelten.

Er begann seine Arbeit im Jahr 1931, berechnete das Nationaleinkommen bis 1869 und teilte es dann zuerst nach Branchen, dann nach Endprodukten und schließlich nach Verwendungszwecken auf. Er arbeitete auch an der Einkommensverteilung zwischen Arm und Reich. Die Arbeit, die sich über fast ein Jahrzehnt erstreckte, wurde später zum Standard auf diesem Gebiet.

Auszeichnungen & Erfolge

1971 erhielt Simon Kuznets zum Gedenken an Alfred Nobel 1971 den Sveriges Riksbank-Preis für Wirtschaftswissenschaften "für seine empirisch fundierte Interpretation des Wirtschaftswachstums, die zu neuen und vertieften Einsichten in die wirtschaftliche und soziale Struktur und den Entwicklungsprozess geführt hat.

1977 wurde er von der American Economic Association mit der Medaille von Francis Walker ausgezeichnet. Er war auch Mitglied des genannten Vereins und wurde 1954 zum Präsidenten gewählt.

Darüber hinaus war er Mitglied der American Statistical Association und wurde 1949 zu deren Präsidenten gewählt. Außerdem war er Mitglied der Royal Academy of Sweden, der American Philosophical Society, des International Statistical Institute und der Economic History Association.

Er wurde auch zum Fellow der Econometric Society, zum Honorary Fellow der Royal Statistical Society of England und zum korrespondierenden Fellow der British Academy gewählt.

Persönliches Leben & Vermächtnis

1929 heiratete Kuznets die russisch-kanadische Jüdin Edith Handler. Sie hatten zwei Kinder; Paul und Judith und von ihnen vier Enkelkinder. Später wurde Paul Professor für Wirtschaftswissenschaften an der University of Indiana, während Judith einen Professor für Mathematik an der University of Rochester heiratete.

Obwohl er seine Kinder ausschließlich auf säkulare amerikanische Weise erzogen hatte, behielt er ein persönliches Interesse an den Angelegenheiten Sowjetrusslands und war dort ein großer Gegner des kommunistischen Regimes. Er war auch ein begeisterter Leser der russischen Literatur und wie die meisten anderen Juden stark vom Holocaust betroffen.

Gegen Ende seiner Karriere ließ er sich in Cambridge, Massachusetts, nieder und starb dort am 8. Juli 1985. Er war damals 84 Jahre alt.

1913 wurde die Kharkiv National University of Economics, an der er von 1918 bis 1921 studierte, zu seinen Ehren in Semen Kuznets Kharkiv National University of Economics umbenannt.

Kurzinformation

Geburtstag 30. April 1901

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: EconomistsAmerican Men

Gestorben im Alter von 84 Jahren

Sonnenzeichen: Stier

Geboren in: Pinsk

Berühmt als Ökonom

Familie: Ehepartner / Ex-: Edith Handler Kinder: Judith Stein, Paul Kuznets Gestorben am: 8. Juli 1985 Todesort: Cambridge US-Bundesstaat: Massachusetts Entdeckungen / Erfindungen: Lebenszyklus-Permanent-Income-Hypothese Weitere Fakten Ausbildung: Columbia University Auszeichnungen der Columbia University School of General Studies: 1971 - Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften