2020

Victor Francis Hess war ein österreichisch-amerikanischer Physiker, der 1936 für seine Entdeckung der kosmischen Strahlung den Nobelpreis für Physik erhielt

Victor Francis Hess war ein österreichisch-amerikanischer Physiker, der 1936 für seine Entdeckung der kosmischen Strahlung den Nobelpreis für Physik erhielt. Er wurde im Österreich des späten 19. Jahrhunderts geboren, absolvierte die Universität Graz und begann seine Karriere am Institut für Radiumforschung der Wiener Akademie der Wissenschaften. Als er 1913 dort arbeitete, entdeckte er, dass die atmosphärische Ionisierung nicht durch die Erde verursacht wurde, wie damals angenommen wurde, sondern durch einen stark durchdringenden Strahl, der aus dem Weltraum stammte. Leider gab es zu dieser Zeit nur wenige Abnehmer der Theorie außerhalb der Universität Wien, und erst 1925 wurde seine Theorie bestätigt und der Strahl als „kosmischer Strahl“ bezeichnet. Für diese Erfindung erhielt er noch später den Nobelpreis für Physik. Trotzdem lehrte er weiter an verschiedenen österreichischen Universitäten und als Österreich von Deutschland besetzt war, floh Heß in die USA. Auch dort setzte er seine Forschungsarbeit fort und leistete einen bedeutenden Beitrag auf dem Gebiet der Radioaktivität. Er war stark gegen Atomtests, weil er glaubte, dass nur sehr wenig über Radioaktivität bekannt sei, um sicher zu sein, dass solche Tests, selbst wenn sie unter Tage durchgeführt würden, keine Auswirkungen auf die Oberfläche haben würden.

Kindheit & frühes Leben

Victor Francis Hess wurde am 24. Juni 1883 im Schloss Waldstein bei Peggau in der Steiermark in Österreich geboren. Sein Vater, Vinzens Hess, war Förster im Dienste von Fürst Ludwig von Oettingen-Wallerstein. Der Name seiner Mutter war Serafine Edle von Grossbauer-Waldstätt.

1893 wurde der zehnjährige Victor für seine Sekundarschulbildung an das Gymnasium in Graz geschickt. Nachdem er 1901 von dort ohnmächtig geworden war, trat er mit dem Hauptfach Physik in die Universität Graz ein. Anschließend erwarb er 1905 seinen Abschluss und 1908 seinen Abschluss und 1910 schließlich seinen Doktortitel.

Werdegang

Victor Francis Hess begann seine Karriere mit einem kurzen Aufenthalt am Wiener Physikinstitut. Hier arbeitete er unter Professor Von Schweidler, der als erster den jungen Hess mit den neuen Entdeckungen auf dem Gebiet der Radioaktivität bekannt machte.

1911 trat er dem Institut für Radiumforschung bei, einem neu eröffneten Forschungsinstitut der Österreichischen Akademie der Wissenschaften. Dort arbeitete er unter Stefan Meyer, einem österreichischen Wissenschaftler, der an der Erforschung der Radioaktivität beteiligt war, und auch unter Franz Exner, einem Pionier in der Erforschung der Strahlung.

Unter ihnen begann er seine Forschung über Gammastrahlen. Zu dieser Zeit wurde angenommen, dass Luft aufgrund der Ionisierung von Gammastrahlen ein geringer elektrischer Leiter ist. Es wurde angenommen, dass die Erde die Quelle dieser Strahlung war. Vorläufige Ergebnisse deuteten jedoch darauf hin, dass die Ionisation mit der Höhe zunahm und die Erde daher nicht die Quelle sein konnte.

Eine Reihe renommierter Wissenschaftler begann damit zu experimentieren. Hess entwarf zunächst ein neues Gerät, das weitaus präziser war als bisher. Anschließend stieg er in Luftballons auf, um den Ionisationsgrad zu messen, einmal im Jahr 1911 und siebenmal im Jahr 1912 und einmal im Jahr 1913. Jedes Mal maß er die Strahlung systematisch.

Heß stellte fest, dass das Strahlungsniveau bis zu einer Höhe von einem Kilometer abnahm und dann zuzunehmen begann. Darüber hinaus ist die Strahlung in einer Höhe von 5 km im Vergleich zur Strahlung auf Meereshöhe fast doppelt so hoch. Daher konnte die Erde nicht die Quelle sein.

Heß stieg sowohl tagsüber als auch nachts in den Ballon. Einer dieser Aufstiege wurde auch während der totalen Sonnenfinsternis unternommen. Er fand wenig Unterschied in den Messwerten. Daraus schloss er, dass die Sonne auch nicht die Quelle der Ionisation sein kann.

Schließlich kam er 1912 zu dem Schluss, dass ein unbekannter Strahl mit hoher Durchdringungsfähigkeit aus dem Weltraum in die Erdatmosphäre gelangt und dass dieser Strahl die Ursache für eine solche Ionisierung ist. Heß veröffentlichte das Ergebnis seiner Arbeit in den Proceedings der Wiener Akademie der Wissenschaften.

Seine Ergebnisse wurden viel später im Jahr 1925 vom amerikanischen Physiker Robert Andrews Millikan bestätigt. Es war Millikan, der den Strahl "kosmischer Strahl" nannte. In der Zwischenzeit lehrte Hess weiter am Institut für Radiumforschung und setzte gleichzeitig seine Forschungsarbeit fort.

1920 wurde er zum Associate Profess an der Universität Graz ernannt. 1921 verabschiedete er sich und ging in die USA. Dort arbeitete er zwei Jahre lang für die United States Radium Corporation (New Jersey) und das US Bureau of Mines (Washington DC).

Heß kehrte 1923 an die Universität Graz zurück und diente dort bis 1931. 1925 wurde er ordentlicher Professor für Experimentalphysik an der Universität.

Von 1931 bis 1937 war er Professor am Institut für Radiologie der Universität Innsbruck.

Bis dahin war Heß verheiratet und seine Frau war Jüdin. Er war auch ein Vertreter der Wissenschaften in der unabhängigen Regierung von Bundeskanzler Kurt von Schuschnigg gewesen. Als Deutschland 1937 Österreich besetzte, wurde er gewarnt, dass er bei einem Aufenthalt in Österreich verhaftet und ins Konzentrationslager gebracht würde.

Um einer Verfolgung durch die Nazis zu entgehen, ging er zunächst in die Schweiz. Innerhalb eines Monats wurde sein Haftbefehl in Österreich ausgestellt. Deshalb beschloss er, in die USA zu ziehen, wo der Sohn seiner Frau aus erster Ehe lebte.

1938 wanderte er schließlich mit seiner Frau in die USA aus. Im selben Jahr trat er als Professor für Physik in die Fordham University ein und setzte seine Forschung fort.

1946 führte er zusammen mit Paul Luger von der Seattle University die ersten Tests zum radioaktiven Niederschlag von Hiroshima-Bomben in den Vereinigten Staaten durch.

Bis 1947 erarbeitete Hess eine "integrierende Gammastrahlenmethode", mit der winzige Mengen Radium im menschlichen Körper nachgewiesen werden konnten. Infolgedessen wurde die frühzeitige Erkennung einer Radiumvergiftung möglich.

1955 wurde er von der United States Air Force gebeten, die Auswirkungen von Atomtests auf die Radioaktivität zu untersuchen. Hess unterschied zwischen natürlicher und künstlicher Strahlung und stellte fest, dass Spuren künstlicher Strahlung in der Atmosphäre bestimmt werden können.

Er unterrichtete zwanzig Jahre an der Fordham University. Er zog sich 1958 von dort zurück, setzte aber seine Forschungsarbeit fort. Im Laufe seiner Karriere veröffentlichte er sechzig Artikel und einige Bücher. Die Wärmeproduktion des Radiums, die 1912 geschrieben wurde, war sein erstes veröffentlichtes Buch.

Hauptarbeiten

Obwohl Hess sein ganzes Leben lang Forschungsarbeiten durchgeführt und wichtige Beiträge zum Verständnis der Strahlung und ihrer Auswirkungen auf den menschlichen Körper geleistet hatte, ist die Entdeckung der kosmischen Strahlung seine wichtigste Arbeit. Es öffnete die Tür zu vielen neuen Entdeckungen auf dem Gebiet der Kernphysik sowie der Teilchen- oder Hochenergiephysik.

Auszeichnungen & Erfolge

1919 wurde er von der Österreichischen Akademie der Wissenschaften mit dem Ignaz-Lieben-Preis für die Entdeckung der kosmischen Strahlung ausgezeichnet.

1936 erhielt Victor Francis Hess gemeinsam den Nobelpreis für Physik für seine Entdeckung der kosmischen Strahlung.

1932 erhielt Heß den Abbe-Gedenkpreis und die Abbe-Medaille des Carl-Zeiss-Instituts in Jena.

1959 wurde er von der österreichischen Regierung mit der österreichischen Auszeichnung für Wissenschaft und Kunst ausgezeichnet.

Persönliches Leben & Vermächtnis

1920 heiratete Victor Francis Hess Marie Bertha Warner Breisk. Da sie Jüdin war, musste Heß 1938 nach der Verfolgung durch die Nazis in die USA umziehen. Er lebte dort bis zum Ende seines Lebens.

1944 wurde Heß ein eingebürgerter Bürger der USA. Marie Bertha starb 1955 an Krebs. Im selben Jahr heiratete er Berthas Krankenschwester Elizabeth M. Hoenke. Das Paar blieb bis zu seinem Tod 1964 verheiratet. Er hatte keine Kinder.

Gegen Ende seines Lebens war Hess von Parkinson betroffen. Er starb daran am 17. Dezember 1964 in Mount Vernon, New York.

Wissenswertes

Domenico Pacini, ein Zeitgenosse von Hess, unternahm ebenfalls umfangreiche Experimente mit kosmischen Strahlen. Anstatt jedoch in einem Ballon aufzusteigen, ging er unter Wasser. Er legte sein Instrument in eine Kupferkiste und legte es dann in die Bucht von Livorno.

Die am Meeresboden gemessene Strahlung war viel geringer als die an der Oberfläche. Daher kam er zu dem Schluss, dass die Erdkruste nicht die Quelle der kosmischen Strahlung sein kann. Da beide Wissenschaftler über die Arbeit des anderen Bescheid wussten, wurde argumentiert, dass Heß nicht die alleinige Ehre haben sollte, den kosmischen Strahl zu entdecken.

Leider verstarb Pacini 1934, in dem Jahr, in dem beschlossen wurde, den Nobelpreis für den Entdecker der kosmischen Strahlung zu ehren. Da dieser Preis nicht posthum vergeben werden kann, wurde Hess allein für die Entdeckung der kosmischen Strahlung geehrt.

Kurzinformation

Geburtstag 24. Juni 1883

Staatsangehörigkeit Amerikaner

Berühmt: PhysikerAmerican Men

Gestorben im Alter: 81

Sonnenzeichen: Krebs

Geboren in: Peggau

Berühmt als Entdecker der kosmischen Strahlen